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比特幣將塑造出新性別文化,抑或「老男孩俱樂部」?

2018/01/01 , 評論
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Photo Credit:Jonathan Waller@Flickr CC BY 2.0
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在有關比特幣和其同行未來的許多問題中,包含:它是泡沫嗎?它將來會流行起來嗎?加密區塊鏈貨幣是否會像傳統的金融前輩一樣主要由男性塑造。

文:Valentina Zarya
譯:劉松宏

由於本周比特幣價格飆漲至創紀錄的高點,分別為10,000美元、15,000美元和17,000美元,急速的漲幅讓進場較早的投資者成為億萬富翁,這也引發對於加密貨幣及其基礎技術區塊鏈如何能重塑銀行體系的討論。如同麻省理工學院的研究人員稍早在哈佛商業評論的文章提及:「區塊鏈對銀行體系的影響就等同於網路對大眾媒體的影響。」

在有關比特幣和其同行未來的許多問題中,包含:它是泡沫嗎?它將來會流行起來嗎?加密區塊鏈貨幣是否會像傳統的金融前輩一樣主要由男性塑造。

像那些相對較新且有目的的加密資產中的許多面向一樣,答案很難從中定奪。由投資者和企業家的性別構成數據資料甚少,但對已經從事此行業的女性而言,感覺就像是加密貨幣正在跟隨著銀行業的腳步一樣。

比特幣投資的性別差距

加密貨幣的交易是匿名的,這意味著所有者的真實身分(性別)難以得知,但在此有兩項非正式的行業調查至少可以窺見究竟是誰購買和銷售這類資產。第一,一家線上投資社群公司Ethereum Trader透過Eth Trader在九月公布的一項調查顯示,只有4%的交易者是女性。第二,由MyEtherWaller(一個用於創建以太坊錢包的開放資料介面並可從中交易和監控使用者的餘額)中發現女性交易者的數量接近16%。

在機構投資者中,女性似乎也很稀少。經過參與多年的企業聚餐和活動後,Linda Xie(Scalar Capital 加密基金公司的共同創辦人)表示:「女性會自動地互相吸引。」其導因於他們是其中的少數,並估計女性投資者數量大約佔一成左右。為什麼女生在這個行業裡缺席了呢?其中一個可能因素為比特幣和其他加密貨幣的投資本質就是投資。而目前為止已研究的各個資產類別中,男性承擔風險的能力高於女性,更何況加密貨幣是個徹底的高風險投資。

在一項2013年的研究中,資產管理巨頭Fidelity發現,只有4%的女性願意投入大量的資金以獲取潛在更高的報酬,而報酬的背後意謂著可能有所損失部分或全部的原始投資,相較於女性,男性佔了15%。信心是規避風險的原因之一:Merrill Lynch在2015年的報告中發現,調查結果中有55%的女性散戶投資者同意或非常同意如下說法:「我比普通的投資者對金融市場和一般的投資了解還要少。」反觀男性只有27%。

加密創業生態圈的女性

在風險投資公司的領域裡,女性似乎亦是少數。同樣地,要獲得實際上正確的數字是有挑戰性的,但這裡根據女性風險投資人員和企業家所接受的故事採訪,其中得到的共識似乎是女性大約佔勞動力的5%到10%。

根據TechCrunch 2017 報告估計,加密貨幣的風險投資情形將反映在更大的風險投資環境中,而在前100大的風險投資公司裡,只有7%的合作夥伴屬於女性。這並不表示女性在這領域當中無佼佼者。如RRE Ventures的首席執行長 Alice Lloyd George、Autonomous Partners的創辦人兼總經理Arianna Simpson和Benchmark的普通合夥人Sarah Tavel等都是少數在這個行業裡自稱是投資人的女性風險投資家。

普遍的性別偏見亦如影隨形著整個以加密貨幣為重點的風險投資公司:大多數的男性合夥人主要投資在多數男性職員組成的團隊。在一份2014 Babson College的研究報告中發現,擁有一個女性合夥人的風險投資商比一個全都是男性組成的公司投資在一個管理團隊有女性職員的公司之可能性要高於一倍以上,而投資在其公司為女性執行長的可能性之三倍以上。

究竟有多少個女性執行長在這個行業中呢?目前還不清楚有多少加密貨幣或區塊鏈相關的創業公司是由女性創辦的,但這有一個有用的參考出發點是女性創辦人總數:根據TechCrunch分析,2017年有17%的風險投資創業公司中至少由一個女性組成;其中只有三分之一為全由女性組成的創辦團隊。

據傳,任職於一家名為數字貨幣集團(Digital Currency Group)的加密創投公司發展總監Meltem Demirors已經注意到,在數字貨幣集團67家的初創公司中缺乏女性的顧問和創辦人,而其中佔17%的員工為女性職員。而她亦指出那些職員人數低於10人的公司,有三分之一無女性員工。然而那些工作於大公司的女員工,大多傾向任職於因企業擴張所需之職缺,如行銷和人資。

防患比特幣的兄弟文化於未然

Demirors以自身在這個行業的經驗清楚的表明,她是一個反常的例子。Demirors回憶說:「當我第一次入行時,我走進會議中,裡面的人都叫我公關辣妹。」、「一般科技業裡普遍存在的性別偏見亦轉移到比特幣產業上。」

Xie指出,雖然無人在這個行業的活動中公開表示惡意,但她仍經常被忽視(「男同事只在我面前互相介紹自己」)、被低估(「同事會訝異於我發表了任何明智的意見」)和被小看(「他們通常認為我只是某人的附加物」)。

ConsenSys(一家專注於建設以太坊生態系統和組織女性比特幣聚會的公司)的首席行銷長Amanda Gutterman表示:「儘管或許是因為在加密貨幣中女性領導者的缺乏,女性已迅速成長為強而有力的網絡。」她說「舉辦的聚會活動非常熱鬧,我們已經建立一個很有活力的社群。」

她仍樂觀地認為女性有很大的機會在這個領域成為領導者,由於這行還不是一個根深蒂固的男孩俱樂部。她說:「不像是其他科技領域,比特幣的基礎技術才發展幾年而已。」、「如果你現在入行,那你將很快的成為專家。」

一個給女性創辦人的機會

儘管有跡象指出加密產業於女性而言不是友好,ConsenSys的Gutterman認為比特幣產業中的性別多樣化「正在快速的成長」並預期將持續擴大。她表示首次(虛擬)貨幣發行(ICOs)是另一種籌集資本的方式,作為女性在男性所主導的生態體系之外獲得資金的寶貴途徑。在首次貨幣發行中,創辦人發佈白皮書以及任何有興趣者可以購買的新興數位貨幣。

Gutterman說:「由於首次貨幣發行(ICOs)不需要傾向於那些多由男性組成的投資團隊,他們讓女性的創辦人避開了籌款機制中已成形的人際間偏見。」這一假設似乎已經正在實行中:彭博社報導,今年前30大的首次貨幣發行(ICOs)公司中有四個是女性的聯合創辦人。2017年整體來說,第一和第二大由女性主導的Tezos,為首席執行官Kathleen Breitman所創立的區塊鏈技術公司。(值得一題的是,這家新創公司目前捲入了兩起投資者不滿的獨立訴訟)

其他產業界的明星包括:Blythe Masters,一位辭去了J.P. Morgan銀行家的職位,轉而負責營運一家專為大型金融機構在分佈式帳本技術(區塊鏈的一種)上建立產品的新創公司;Elizabeth Stark,先前曾任教於耶魯和史丹佛大學,而後創立了一個用於數字發送和接收及時金融交易的使用者介面公司Lightning Labs;LedgerX的聯合創辦人Juthica Chou致力於促成一個加密貨幣交易的數位交換所。

性別真的很重要嗎?

在歌頌著匿名的空間裡,關注性別似乎是有悖於常理的,但加密貨幣預示著這個行業有如此多的機會,以至於女性在裡面所扮演的角色是不容忽視的。有些比特幣的愛好者簡單地回答「我們為什麼要在乎?」:沒有女性在這項新科技上進行投資和創新,他們不僅會錯失十億美元的潛在利潤,而剩下的我們可能也會錯過一個關於如何應用它的女性觀點。

一般來說,男女有不同的興趣並專注於解決不同的問題。其中的一個例子:根據TechCrunch的數據,女性創辦的公司在2016年第一輪的募資分別在教育(32%)、電子商務(31%)、醫療照護(21%)和媒體娛樂(21%)

Chou表示:像BitPesa和Tala這樣由女性主導的公司正在利用區塊鏈的技術來解決「存錢於無銀行帳戶之中」。這些金融科技創業公司希望利用科技來提供約20億人(女性大於男性)基本的金融服務,許多美國人可能視這些服務為理所當然:銀行帳戶、獲取信貸、保險和儲蓄產品等。

經濟發展的積極分子專注於金融的包容性,如果沒有它,發展中國家的人民假如要創辦或擴大生意,並進而為當地經濟做出貢獻的話,那麼人民將難以儲蓄,而實際上亦不可能在周圍環境之外進行交易。Women’s World Banking產品開發主管Cathleen Tobin告訴華爾街日報,女性的金融包容性特別重要,因為她們將90%的收入用於醫療、教育、營養和住所上,而「一個女人控制的收入越多,亦越能促使家庭的穩定。」

BitPesa的創辦人Elizabeth Rossiello提出一個建立支付基礎的解決方案,允許客戶用比特幣進行交易,並將錢發送到移動的帳戶中。如此,無銀行帳戶者就可以完全規避傳統銀行體系,直接轉而跨越,從電話和桌電到筆電和手機的數位金融。(例如,在孟加拉只有1%的居民使用市內電話,而94%擁有手機。)

總體來說,女性在加密貨幣的行業中可能也有機會跳過一些步驟,Gutterman表示,身處一個嶄新且幾乎沒有成熟領導者的領域中,女性可以更快地比傳統金融或高科技產業中獲得名聲,亦至少避開了這些行業帶來的一些性別障礙。她說:「加入我們,一起做點什麼吧。」

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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