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微軟把Bing變聰明,想搶的不只是Google市佔率

2018/01/05 , 評論
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Photo Credit: AP/達志影像
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文:Lisa Eadicicco
譯:張書豪

講到搜尋引擎,大家都會直接想到Google,但是微軟(Microsoft)正希望將自家搜尋引擎——Bing——變成「最聰明」的搜尋引擎。這家以華盛頓州雷德蒙德(Redmond, Washington)為主要基地的公司,已經宣布多個宣稱是以人工智慧驅動的新功能。這些新功能將從週三起(2017年12月13日)正式發布並在接下來的一週持續推出。

這些功能中最大的改變,是使Bing在選擇搜尋結果的顯示資訊時更加聰明。新的搜尋引擎將可以截取來自不同來源的資訊,而非只是一個,例如當用戶輸入一個問題或是請求,而這問題或請求擁有相反的答案或意見,Bing將可以搜集兩方的觀點,將其呈現在網頁的最上方。

未來用戶就能看到這樣的例子,例如查詢「咖啡的副作用」時,在微軟更新過後,Bing將會提供來自不同來源的資訊,將他們並排式的在搜尋結果上秀出,用戶不用點擊一連串的連結,就可以看到各方的角度。谷歌目前以特別的「特色專欄(featured snippet)」呈現方式處理這類型的問題,以一個充滿資訊的方塊呈現,方塊裏頭截取、總結來自於某單一頁面的資訊。

同樣地,如果一個搜尋之查詢含有某種比較,像是「瑜珈與皮拉提斯之比較」,Bing會呈現一個資訊方塊分析兩者之間的差異,而非直接截取某文章的片段。公司指出,微軟推動的即時人工智慧運算的平台——腦波計畫(Project Brainwave)行動,提供Bing的這些附加功能基礎。

微軟也將為Bing增加其他特色。其中包含圖片搜索的呈現結果中,圖片裡的每個物件都可被辨別,讓用戶可以購買那些東西。另外Bing也可以根據用戶的搜尋內容,明確化查詢的問題,以利更精確的篩選搜尋結果。

在此同時,Google也繼續頻繁的優化自家搜尋引擎。單這個月,Google就更新了其「特色專欄」區塊,使其能夠容納更多圖片,也發佈了一支程式,使名人能夠親自回答最常被搜尋的問題。這些特色可能和微軟的Bing的取向不同,但毫無疑問兩家公司都向同一個目標努力:快速地幫助提供相關資訊,而不需要讓用戶在網頁上大量的資料中尋找需要的資訊。

Bing目前在搜尋引擎的流量占比不高:根據分析公司NetMarketShare,Google在2016年12月至2017年11月佔了81%的搜尋引擎市場,橫跨桌上型和行動裝置。百度以7.82%排名第二,而Bing則是以5.72%排名第三。在行動裝置上Google也大佔優勢,因其搜尋欄位於大部分安卓系統(Android)手機的主畫面上,而根據國際數據資訊(IDC)的估測,安卓大約佔了全世界智慧型手機出貨量的85%。與此同時,微軟近期聲明沒有發表新的微軟手機(Windows Phone)產品的規劃,然而Bing是微軟Edge瀏覽器的預設搜尋引擎,而Edge也預載於Win10的電腦中。

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Photo Credit: Mike Blake / REUTERS / 達志影像

其實,微軟對於Bing的提升的實質意義,很可能不只是為了搶走Google大受歡迎的搜尋引擎的光彩。因為新的科技平台,像是虛擬助理,擴增實境和虛擬實境,和智慧家居裝置持續擴張,更聰明的搜尋工具將越漸重要,特別當這些技術依靠搜尋結果和搜尋歷史來回答用戶問題,或是了解用戶習慣。正如ABI Research的首席分析師井上麥可(Michael Inouye)指出,當我們花更多時間上網,「搜尋」將會更深的介入我們的周遭生活事物,我們在網路上的數位個資(digital profile)變得越來越有價值,搜尋內容佔了其中的大部分。

© 2017 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航

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