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自來水是參雜避孕藥的廁所水?風行矽谷的「原水運動」

2018/01/11 , 評論
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Photo Credit: Ineke Huizing@Flickr CC BY 2.0
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文:DAVID Z. MORRIS
譯:許睿洋

在飽受爭議的新創公司Juicero於今年(2017年)九月倒閉後,其創辦人道格.伊凡斯(Doug Evans)立刻迷上另一股令人更加難以理解的健康趨勢。在火人祭(Burning Man)期間,他一連10天只喝「原水」(raw water)──指未經過濾與任何處理的生水。

如今,提供伊凡斯飲用水的公司Live Water受到了重視健康的矽谷科技菁英的關注與資金。然而,衛生專家卻指出,對於「原水」的熱愛可能使危險的錯誤資訊與不足以信的陰謀理論四處散播,而將大眾的健康置於危險之下。

《紐約時報》報導,一加侖要價5美元的Live Water在舊金山教會區(Mission District)的天然食品店經常售罄。Live Water的創辦人馬侃地.辛格(Mukande Singh,其舊名為「克里斯多福.珊朋」(Christopher Sanborn))宣稱,自來水是「參雜避孕藥的廁所水」。

同時,該公司宣稱其販賣的水「富含益生菌」,即有助腸道菌群的活化。從廣義而言,此聲明裡應屬實,因為Live Water若超過一個月未售出,其水質就會變成綠色的。

「原水」倡導者對於既存飲用水的另一項疑慮是「氟化物」(fluoride)。其中一位倡導者在接受《時代雜誌》訪問時,將添加於多數公有水庫的「防蛀」(anti-cavity)物質形容為「致命的化學物質」。另一家新創公司Zero Mass Water則允諾直接從大氣中的濕氣取水來保護其消費者免於氟化物的危險。據《時代雜誌》報導,該公司目前已募得2,400萬美元的創投基金。

在1964年的電影《奇愛博士》(Dr. Strangelove)中,傑克.里巴(Jack D. Ripper)將軍嚷嚷著「國際間的共黨分子(暗指蘇聯)密謀要破壞並汙染我們體內所有珍貴的體液」,使人們對於氟化物的恐懼想當然耳地偏執與歇斯底里。梅約診所(Mayo Clinic)的唐納德.漢斯洛德博士(Dr. Donald Hensrud)告訴《時代雜誌》,(這件事或已眾所皆知),生水處理與過濾能消除許多致命的健康風險,包含大腸桿菌與病毒等。有經驗的露營者都知道,即便是明顯未受汙染的山泉,其中也可能含有如賈第蟲(giardia)與隱孢子蟲(cryptosporidium)等寄生蟲。

漢斯洛德博士也將這股初萌芽的「原水運動」與「反疫苗運動」相比較,因為兩者或都對既存的衛生科學進行排拒。在現實世界裡,那些斷言疫苗會引發自閉症或其他可怕疾病的陰謀理論導致曾一度被疫苗根除的疾病再度出現

「原水運動」所造成的傷害將可能超過當前這一小群菁英倡導者的範圍,而與反疫苗運動達到類似的結果。低疫苗施打率會將所有人置於風險之下,而非僅對未施打者有所影響。同樣地,「經處理的自來水很危險」這樣的概念可能將暗中侵蝕大眾對公有供水系統的支持,但該系統對於整個都市生活與更廣泛的經濟成長卻是相當重要的。

公共資金的短缺使得密西根州的弗林特市(Flint, Michigan)遭逢即刻的水資源危機。對當地居民而言,要避免此決定帶來的長期健康問題,他們能夠選擇每天花費100美元的額外費用,或是選擇購買約20加侖的Live Water。

© 2017 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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