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川普退出巴黎協議這一年,美國氣候災損超過150億美元

2018/01/10 , 評論
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Photo Credit: AP/達志影像
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文:Bloomberg
譯:王國仲

在川普總統退出《巴黎協議》並淡化全球暖化的安全威脅的這一年,毀滅性的颶風、火災和洪水給了美國最殘酷的提醒,證明全球溫度上升問題有多麼岌岌可危。根據聯邦政府設在北卡羅萊納州阿爾什維市的國家環境資訊中心(National Centers for Environmental Information)資料,截至十月初為止,美國2017年就已經發生15起造成10億美元以上損失的氣候災害,只比2011年的歷史紀錄少一次,而且最近南加州的野火並未列入計算。

在許多情況下,天候情況都打破過去的紀錄,另外更出現了徹頭徹尾的異常現象,例如二月的暖冬帶來佛蒙特州與柏靈頓華氏72度(攝氏22度)的歷史高溫,並在麻薩諸塞州產生了一場龍捲風。科羅拉多大學波德分校大氣研究所的負責人安東尼奧・巴薩拉奇(Antonio Busalacchi)表示:「當一切塵埃落定,今年絕對會是美國損失最慘重的幾年之一。」

其中最具破壞性的事件是颶風哈維、艾瑪、瑪麗亞和加州北部的野火。位於紐澤西州普林斯頓,慕尼黑再保險公司(Munich Reinsurance America)的資深研究科學家馬克・波福(Mark Bove)表示這些殺手級颶風在美國和加勒比海地區造成超過2100億美元經濟損失以及1000億美元的保險損失。

災害名單持續增加——科羅拉多和明尼蘇達發生的毀滅性冰雹;中西部和南部屢發的龍捲風;損壞加州一座大型水壩,並導致下游地區疏散的大洪水。許多事件可以用歷史氣候規律來解釋,但那些最嚴重的和全球暖化都脫不了關係,包括颶風哈維,它在登陸後襲擊德州沿岸,蜿蜒而行並帶來多達60英吋的降雨。哈維是2017年襲擊美國的三個四級風暴中的第一個。

麻省理工學院大氣科學教授克里・伊曼紐爾(Kerry Emanuel)表示氣候暖化不只增加大氣中的水氣,更導致原本能推動颶風的高空風減弱,因此加劇了哈維帶來的影響。哈維也導致休士頓連續三年都遭遇重大洪災。在德州和其他地區,「肯定有跡象表明,這些極端降雨的情況變得更加頻繁。」馬里蘭州大學公園市,美國天氣預報中心的分部負責人桂格・卡賓(Greg Carbin)表示。

那些對「氣候變遷是種人為現象(或說是人們的錯)」說法持懷疑態度的人則認為2017年的氣候現象是偶然的,或只是規模更大、更規律的氣象波動的一部份。把人為氣候變化概念視為無稽之談的川普在六月宣布退出《巴黎協議》,宣稱其他國家會藉此佔了美國工人的便宜。科學家普遍認為溫室氣體是導致氣溫上升的主因。美國氣象學會在2017年12月發表一篇報告,將氣候變遷與惡劣氣象做出連結。美國國家海洋與大氣管理局研究人員為此報告貢獻良多。

關注全球問題科學家聯盟(Union of Concerned Scientists)資深氣候學家布蘭達・伊克烏佐(Brenda Ekwurzel)說明:「當你看到一個打破過去所有紀錄的極端氣候事件時,基本上都能找到人類參與其中的蛛絲馬跡。」2017年稍早,為連續六年乾旱的加州丘陵帶來生機的降雪和雨水暗示著稍後的危險時刻。水分讓野草和灌木欣欣向榮,但它們乾枯後卻成了十月份納帕、索諾瑪和十二月聖塔芭芭拉與文圖拉大火的最佳燃料。

波福表示:「加州長時間的乾旱與高溫不只延長了國家的野火季節,還加快了水分的蒸發速度。這代表降雨之後的野火會比以往來得更快。」加州林務局和消防隊的資料顯示,這些火災至少造成40人死亡,有幾場更能排進國家史上最嚴重的前二十名。現在(編按:原文發表日期為2017年12月28日)好不容易幾乎控制住的湯瑪士野火創下有史以來規模最大的紀錄。

雖然其他國家也在2017年遭遇激烈且前所未有的異常氣候,科羅拉多州博德地區地下氣象員(Weather Underground)組織的氣象學家鮑勃・韓森(Bob Henson)卻指出美國發生的事件可說是完全不同層級,美國受到遠超比例的打擊。

© 2017 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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