特別報導

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權

塗抹式的男性激素避孕法?2018年展開試驗

2018/01/24 , 評論
TIME
Photo Credit: Zappys Technology Solutions @ Flickr CC BY 2.0
TIME
時代雜誌是全球最受信賴的新聞來源,透過卓越報導、文字與攝影捕捉那些形塑我們生活的事件。時代集團旗下擁有100個經典品牌如時人(People)、運動畫報(Sports Illustrated)、時代(Time)、與財星(Fortune)等雜誌,以及其他如英國創立的Decanter、Wallpaper等超過50個各式各樣的媒體品牌。
我們想讓你知道的是

迄今規模最大的「男性激素避孕法」臨床試驗,預計將在2018上半年展開,男性受試者每天要在上臂及肩膀塗抹含有合成激素成分的凝膠,而研究人員便會追蹤凝膠對受試伴侶的避孕效果究竟如何。

文:Amanda Macmillan
譯:許睿洋

距離一項新型的男性避孕法出現已經不遠了。

迄今規模最大的「男性激素避孕法」臨床試驗,預計將在2018上半年展開,希望能在全世界六個國家中招募逾400對夫妻受試者。男性受試者每天要在上臂及肩膀塗抹含有合成激素成分的凝膠,而研究人員便會追蹤凝膠對受試伴侶的避孕效果究竟如何。

在這項由美國國家衛生研究院(National Institutes of Health,以下簡稱NIH)和非營利組織人口理事會(Population Council)所資助的試驗中,受試伴侶分別來自美國、英國、義大利、瑞士、智利,以及肯亞。用於實驗的凝膠中含有一種俗稱「孕酮」(nestoron)的合成性黃體素(progestin),其功能在於防止睪丸分泌足夠的睪酮(testosterone)來製造精液;凝膠中亦含有合成性睪酮,可以用來調和受試者後續的荷爾蒙失調。

在去年的一項小型臨床試驗中,研究人員每兩個月以不同比例的黃體素與睪酮混合劑,施打於男性受試者身上。他們發現注射這些荷爾蒙對於抑制精子數目的有效性高達96%。然而,這項研究計畫卻比原先預期提前終止,因為男性受試者紛紛抱怨試驗所帶來的情緒起伏、肌肉痠痛,以及其他副作用。

即將於2018年展開的臨床試驗的負責人、也是美國國家兒童健康與人類發育研究中心(National Institute of Child Health and Human Development)研究員李民博士(Dr. Min Lee)說,避孕凝膠內將比過去的注射配方含有更少量的合成性睪酮,希望能藉此避免許多上述的問題。他說:「如果我們完全抑制男性自主製造的睪酮,其對男性產生的副作用,將遠比抑制精子數目還要劇烈。但我們恢復了足以使人體產生正常生理反應的用量,而不是先前所使用的大劑量配方。」

李博士表示,早在2012年一項為期六個月的臨床試驗中,一種局部性(topical)孕酮與睪酮的混合劑被證實對避孕是有效的,但當時的試驗須分別將兩種凝膠塗抹在身體的不同部位。但在過去幾年,NIH與人口理事會的研究人員重新將先前研究中的凝膠調製成一劑使用。

新的臨床試驗中,在男性受試者塗抹避孕凝膠的同時,他的伴侶仍需在前四個月使用傳統的女性避孕法。不過一旦男性的精子數量降低至避孕所需的最低門檻-即每毫升少於100萬個精子,則該對受試夫妻在接下來的一年內只需要使用避孕凝膠即可。

研究顯示,凝膠抑制精子數量的效果可維持達72小時。人口理事會傑出的科學家雷吉娜・希楚克威爾(Regine Sitruk-Ware)告訴《麻省理工科技評論》(MIT Technology Review),如果男性忘記塗抹一劑,「這表示還有一點饒恕的餘地」。

李博士表示,即便凝膠的藥效成功,但要通過食品藥品監督管理局(Food and Drug Administration)的查核並上市販賣至少仍需五年時間。一旦接下來第二階段的b試驗(Phase IIb)完成,規模更大的第三階段(Phase III)便須立刻展開。

儘管如此,李博士對於未來男性避孕抱持相當大的期望,並表示這項新試驗是使其邁向現實十分重大的一步。其研究團隊的調查亦顯示出大眾對避孕凝膠的需求。

李博士說:「如果你兩年前問我這會不會是有效的避孕法,我可能還會猶豫一會兒並說『誰會想在全身上下塗滿凝膠啊?』但在我們的訪查中,男性紛紛表示十分願意使用凝膠。無論是進行試驗的研究人員,或是參與其中的受試者,都對此項產品展現偌大的熱忱。」

© 2017 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

專題下則文章:

不甘美國成箭靶,川普國防政策走向軍備競賽的「新冷戰」

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權:

《關鍵評論網》獨家獲得時代雜誌與財星雜誌全球中文數位版授權,將每日提供兩大媒體品牌文章的中文譯文,題材涵蓋國際政治、財經、科技、文化、歷史、生活、娛樂等各領域。

看完整特別報導