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成為朋友不是偶然,你們的基因可能比別人更相似

2018/02/03 ,

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在《美國國家科學院院刊》上發表的一篇新研究顯示,你和你朋友可能比想像中有更多共同點,你們的基因也可能更相近。

文:JAMIE DUCHARME
譯:王國仲

在《美國國家科學院院刊》上發表的一篇新研究顯示,你和你朋友可能比想像中有更多共同點,你們的基因也可能更相近。

過去的研究表明,或許是因為人類會自然而然靠近有某些共同點的人,他們與他們的配偶成年朋友間往往有些基因相似性。但這種潛意識內的自然分類是如何產生、又為何產生呢?史丹佛、杜克和威斯康辛大學麥迪遜分校的研究人員利用全國縱向青年/成年人健康研究機構(Add Health)數據庫的資料,觀察了5,000對青少年好友。這是一項長期研究,這些研究對象在1994-95學年時是七到十二年級的學生。他們進行更多基因比對,希望能對同儕和同學們有更深入的了解。

總的來說,研究者發現朋友間的基因相似度比隨機配對的人們更高,平均相似度約有已婚夫婦的三分之二。研究員之一,史丹佛大學教育研究所的助理教授班傑明.多明哥(Benjamin Domingue)表示這種相似性已經強到足以被發現,但(舉例來說)還不到手足間的水平。

這樣的效應可能和「社會趨同性」──也就是有相同特徵的個體會彼此建立連結──有關,許多共同特徵的源頭和遺傳學息息相關。

但除此之外,可能還有別的因素從中影響。研究中提到:社會結構,意味著人們被其他人和他們的社交環境所吸引,也和遺傳學部分相關。舉例來說,朋友之間的社會中介特徵(像是學歷、身高體重指數)會特別相似;其他跟人際互動較不相關的量尺(如身高)就沒有這麼大的相關性。

當研究人員比較同儕間的基因組時,公式變得更加有趣。同學間的基因相似度大約是朋友間的一半,但比起毫無關連的陌生人仍有著顯著相似性。多明哥解釋,相同的環境和背景或許是觀察基因相似度重要的一塊。反過來說,這也突顯出遺傳學與社會環境間的密切關聯。

多明哥提到:「究竟是個體積極選擇周遭的他人,還是其實我們都受到非個人因素,像是社會結構的影響?我很尊重朋友們,但我們的證據顯示,社會結構還是影響了大部分。」  

共同研究者之一,北卡羅來納大學教堂山分校的社會學教授凱瑟琳.穆蘭.哈里斯(Kathleen Mullan Harris)補充,基因和社會環境在許多面向都相互影響。她表示同學間的遺傳相似性有許多原因,從學校地點到決定將孩子送到這裡學習的父母類型都是可能因素。

穆蘭強調,這個公式相當複雜,其他研究者在繼續研究時都應牢記這點。她說,「當學者在評估像教育成就這樣的特徵的時候,應該要注意社會背景的影響。注意這些推測是由社會結構造成的共同遺傳效應,這非常重要。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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