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吃含有生肉的食物,可能置寵物與飼主於危險

2018/02/18 ,

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獸醫對人們提出警告,餵狗和猫吃以生肉為基礎的日常飲食有潛在風險,不只對於寵物,同時也可能危害牠們的飼主。

文:AMANDA MACMILLAN
譯:張書豪

獸醫對人們提出警告,餵狗和猫吃以生肉為基礎的日常飲食有潛在風險,不只對於寵物,同時也可能危害牠們的飼主。最新的研究分析顯示,在35種商業化的猫狗生食中,有86%的產品含有潛在危險的細菌。

此項刊載於《英國醫學期刊》(BMJ)的獸醫記錄(Vet Record)的最新研究,觀察在荷蘭隨處可買到的猫狗食品。而研究的作者也在一封電子郵件寫到,美國銷售的生肉寵物食品「確實類似」此項研究中所用的食品。 

研究的作者在其研究報告寫道,生肉為基礎的寵物飲食(通常稱為RMBDs)已越來越風行於全世界。他們的報告寫著,「雖然對健康效益的聲明還未被證實,已經有很多研究都描述其可能的風險。」

一名獸醫及荷蘭烏特勒支大學的訪問研究員保羅奧弗高烏(Paul Overgaauw),說那些風險不僅僅適用於寵物本身,人類也會因潛伏在生肉產品內的細菌和寄生蟲而生病。事實上,人類可能比他們的寵物面臨更高的風險,因為寵物可能是病原體的帶原者及散播者,其本身卻不會生病。

奧弗高烏說,有關寵物傳染給飼主的大多數報導,一直以來都是軼事,「可是我可以想像,當在廚房準備食物及清洗飼料碗盤所造成的交叉污染,如同接觸被感染的動物,都是最大的風險。」他這麼說。當清除受感染動物的污穢物,或受感染動物舔到飼主的臉或手,人類也可能暴露在有害的病原體。

為了找出這些真正風險的存在,奧弗高烏和他的同事們分析35個樣本,這些樣本取自八種不同品牌的冷凍寵物食物產品,並在荷蘭的寵物店及超市都買得到。這些食物的成分包含生肉、骨頭和取自牛、鴨、雞、羊、馬等動物副產品,及各種添加原料。

在人類消費的寵物食物產品中,發現40%超過門檻水準以上的大腸桿菌(E. coli bacteria),甚至更令人擔心的是,在北美洲造成生菜感染疫情爆發的一種特別危險的菌株──大腸桿菌O157,在23%的研究樣本中被發現。此外研究人員也針對李斯特菌及沙門氏菌進行檢驗,其感染比率分別為樣本的43%和20%。 

兩種具潛在危害的寄生蟲──枯氏肉孢子蟲(Sarcocystis cruzi)和剛地弓形蟲(Toxoplasma gondii)也在11%和6%的產品中被檢驗到。前者在美國對家畜具危險性而著名,而後者一直以來就和貓及人類的疾病有關聯(包括貓的飼主之心理疾病)。

雖然研究中相對低的樣品數量被檢驗到,然而研究作者表示商業化的RMBDs可能被各式各樣的人畜共通細菌(zoonotic bacterial)及寄生蟲病原體(parasitic pathogens)污染是很明顯的,而這些細菌及寄生蟲將對寵物及其飼主造成風險。早期美國針對生肉寵物食品的研究分析,也發現類似程度的污染與傷害

作者補充說,研究也顯示吃生肉飲食的貓狗,比那些吃乾的或罐頭食品的貓狗,較容易感染抗藥性細菌。此對一般公共衛生與寵物飼主,將有更深的含意。

奧弗高烏表示:「在美國及歐洲銷售的商業化生肉寵物食品,含有各式各樣的肉、器官和骨頭,通常也會有蔬菜和水果。我想特別是在美國的飼主,更常為了便利性就買這些產品,而不是親自調理準備這些食物。」

他說:「身為一個以實證為基礎的獸醫,我並不支持這些產品。」不僅因為其感染的風險,也因所有這些產品無法提供貓和狗成長與保持健康,所需要完整與均衡的營養。

奧弗高烏說:「每一個飼主會決定餵寵物吃什麼食物。」可是他真的認為含有生肉的產品應該加上警告標示,他也認為獸醫、寵物店及寵物食品公司應該教育飼主,關於個人衛生和正確處理寵物食物的重要性,使得飼主可以為寵物和自己做出最正確的抉擇。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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