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研究:孕婦服用鎮痛解熱藥物,恐造成女嬰語言發展遲緩

2018/02/20 ,

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Photo Credit: shutterstock.com/達志影像

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最新研究發現,若孕婦於孕期服用「乙醯胺酚」(acetaminophen,被視為安全的鎮痛解熱用藥),其所產下的女嬰兩歲時面臨語言發展遲緩的風險要比未使用該藥物的孕婦更高。類似的發展遲緩卻未見於男嬰。

文:Amanda Macmillan
譯:許睿洋

最新研究發現,若孕婦於孕期服用「乙醯胺酚」(acetaminophen,被視為安全的鎮痛解熱用藥),其所產下的女嬰兩歲時面臨語言發展遲緩的風險要比未使用該藥物的孕婦更高。類似的發展遲緩卻未見於男嬰(其語言能力發展本來就較女嬰慢)。

此項發表於《歐洲精神醫學期刊》(European Psychiatry)的研究招募了754名瑞典籍孕婦,並於懷孕第8至第13周的期間進行訪談。受試孕婦須回答她們自從懷孕以來服用乙醯胺酚的頻率,此藥物在美國常以「泰諾」(Tylenol)為商品名進行販售。同時,她們也須提供尿液樣本,以檢查其中的乙醯胺酚濃度。接著,研究人會便會將孕婦的乙醯胺酚使用程度與孩童進行語言發展檢測(瑞典孩童於30個月大時皆須接受此項檢測)的成績相對照,並參酌孕婦對孩子語言使用的個人評估。若30個月大的孩子用語少於50個單字,即被認定為語言遲緩。

懷孕初期服用乙醯胺酚相當常見。研究人員發現,59%的孕婦在懷孕三個月內至少服用該藥物一次,甚至有人在這段期間內服用超過100顆。而這項研究主要是將用量最高(懷孕期間服用6次以上)與完全未服用的孕婦進行分析與比較。

總體來說,研究中約有10%的孩子在30個月大時有語言發展遲緩,而男童的情況又比女童更嚴重。若單就女童而言,母親屬於高用量群體的女童,其語言遲緩的風險會比完全未服用的群體高出6倍。也就是說,孕婦服用的乙醯胺酚數量越多,或尿液中濃度越高,女兒擁有語言遲緩的可能性也越大。

母親是否服用乙醯胺分對男童的語言發展程度影響不大。事實上,在母親尿液乙醯胺酚濃度更高的群體中,兒子擁有語言遲緩的可能性甚至還比其他群體低了一些。研究人員仍無法斷言為何乙醯胺酚似乎對不同性別的胎兒有不同的影響。他們也強調,這項研究旨在尋找「關聯性」,而非「因果關係」。但他們提供了一個可能的理論。研究人員在研究中寫道,30個月大的女童通常比男童擁有更多的字彙量,這是女性在幼年語言發展上普遍的優勢。然而作者表示,於孕期間服用乙醯胺酚可能會縮小這項優勢。

此研究的第一作者、也是美國西奈山伊坎醫學院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)環境醫學與公共衛生教授珊娜・史旺(Shanna Swan)表示,過去關於孕期服用乙醯胺酚的研究也指出,胎兒在產前接觸該種藥物似乎會縮小特定性別特徵發展的差距。她舉例道,就肛門到生殖器的距離而言(與生育能力有關),男孩應較女孩更長。但接觸乙醯胺酚似乎與男孩此段距離的縮短有所關聯。

史旺說:「雖然我們仍須更多研究加以確認,但或許是因為乙醯胺酚在懷孕初期的出現,使得男女發展的差異有所減少。」最新的研究結果也與過去研究發現的關聯相符合:孕期服用該藥物的孕婦恐會造成胎兒智力下降或有更多的溝通障礙。同時也更有可能使胎兒罹患「注意力不足過動症」(ADHD)。

研究人員將持續追蹤這些瑞典孩童,並於他們七歲時重新進行語言發展檢測。史旺說:「許多研究都指出,在30個月大面臨語言遲緩的孩童,未來也會持續有學習障礙或發展失調等問題。如果我們的研究結果得到確認,這將是意義非凡的一件事,如此我們便能有機會做點什麼。」

史旺表示,若此研究結果能被複製的話,這便意味著孕婦應限制其乙醯胺酚的用量。儘管該研究僅檢視孕婦懷孕的前13周,史旺認為語言發展的黃金時期尚無法精確得知。她說:「直到進入完全確保(胎兒)安全的懷孕階段之前,最保險的做法還是謹慎行事,並盡可能服用越少藥物越好。」

據美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)統計,美國約有65%的孕婦會在懷孕期間服用乙醯胺酚。它通常被認為是安全的孕期用藥,醫生也建議用它來退燒和止痛。(另外值得注意的是,發燒本身對於孕婦及其腹中胎兒相當危險,也可能造成若干先天性缺陷。)

然而,史旺補充道,許多非處方用藥中也含有乙醯胺酚,而人們會因各種原因服用這些藥物,包含憂鬱、焦慮、睡眠障礙等等。史旺說:「我們想要告訴婦女的是,在服用任何藥物(無論是否為處方用藥)之前皆須諮詢自己的醫生;第二,服用越少越好,且僅在必要時服用。」

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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