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美國煤礦業在川普任內略有成長,但與他的治理關係不大

2018/02/20 ,

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

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事實上,根據美國勞工統計局 在十二月份的初步報告中指出,2017年礦業只增加了不到800個工作機會,大約就是比該年初增加1.6百分點,而整個礦業大約有50,500個工作機會。

文:Lucinda Shen
譯:劉松宏

美國總統唐納・川普(Donald Trump)上周二在他首次的國情諮詢演講上,吹捧美國的工作機會在它的第一年任期內有所上升、經濟也走強,以及——對於他的競選至關重要的一點——2017年煤礦業有著令人驚奇的成長。

「我們已經終結了美國的能源戰爭,也以美麗、潔淨的煤礦結束戰爭。」他表示:「我們如今以身為能源出口國為傲。」

確實,川普有理由對於數據的成長感到開心。不同於過往持續數年的下降,煤礦業的工作機會在過去的一年有所增長。而這也不是川普第一次頌揚煤礦業顯著的復興。在就任總統初期,它就誇張的表示美國「在極短時間內就為礦業創造了45,000個工作機會」,還表示將廢除現行針對礦業的繁重法規。

但川普實在慶祝得太早了。事實上,根據美國勞工統計局 (Bureau of Labor Statistics) 在十二月份的初步報告中指出,2017年礦業只增加了不到800個工作機會,大約就是比該年初增加1.6百分點,而整個礦業大約有50,500個工作機會。 煤礦業的復甦跟川普的治理只有十分微小的關聯——更有可能是源於恐怕無法在今年複製的市場因素。

「我們拿煤礦類股在2017年的發展來看,可以發現雖然美國製造業的確有些為復甦,但這和聯邦的政策根本一點關係也沒有。」Rhodium Group的分析師最近提到。

一位IHS Markit所屬的分析師James Stevenson表示,煤礦業的繁榮只是源於2017年不合時令的寒冷氣候,導致其他國家的煤礦需求大增而已。寒冷的氣候使天然氣價格上漲,相較之下煤礦成了有吸引力的替代品。同一時間,2017年經濟的復甦使某些國家擴大了房屋的建築計畫——伴隨地便是煤礦需求上升。所以美國的煤礦出口在2017年增加了6個百分點、上升到七億七千三百萬美噸——即使美國能源資訊管理局 (U.S. Energy Information Administration ) 的數據顯示,美國國內的煤礦需求其實是下降的。

川普的計畫似乎有部分是透過打壓成長中的太陽能產業幫煤礦業重整旗鼓。他最近對進口太陽能板課以30%的關稅,導致該產品對消費者而言變得比較貴。但他其實是被誤導了,道爾貿易顧問公司 (Doyle Trading Consultants) 的首席執行長Hans Daniels表示。事實上太陽能和風力並非打擊煤礦業的主因——應用水力壓裂法使天然氣開採量大增才是罪魁禍首。

「我認為煤礦和天然氣之間的競爭之激烈,怎麼強調都不過份。」Daniels表示。尤其當川普如此露骨地支持煤礦業,同時也用同樣的姿態關照天然氣工業。他鼓勵美國出口他們豐富的天然氣資源。「每件為了幫助天然氣工業而做的事,最後都會傷到煤礦業,反之亦然。」Daniels表示。

這種動力最清楚地顯現在美國能源部長 (Energy Secretary) 瑞克・裴利 (Rick Perry) 去年底的提案,該提案要求提供補貼給煤礦與核能以保持他們的開放性。這項提案伴隨著整個石油與天然氣行業的強烈批評,並被聯邦能源管理委員會 (Federal Energy Regulatory Commission) 阻擋。這凸顯出川普政府將會遭遇偏袒一方大於另一方的困難。

如果該行業將會提供大量的工作機會(川普似乎認為已增加45,000個),那麼煤礦產業將不得不繼續開放。但對於公司而言很難做出這種承諾。Daniel表示,開發一座礦山是會持續20幾年的事——這可是一項非常長期的承諾,比起一任只做四年的總統來說。很難有什麼辦法減緩或改變煤礦業沒落的趨勢,畢竟消費者會尋求其他更便宜的能源來代替,比如天然氣。

「你不太可能遮掩天然氣在價格方面的優勢。」Rhodium Group的研究員Peter Marstars表示。

政府機構的預測也同意這個觀點。美國能源資訊管理局 (Energy Information Administration ) 在這個月稍早表示,美國煤礦產量預期在2018年會下跌2%到七億四千九百萬美噸,並在2019年再下降另外2%。

唯一的一線希望是:最近的數據顯示,那些住在產煤地區如阿帕拉契山脈沿線的美國人,並未滿足於現狀而不求進步。

「透過在美國的煤礦社區進行焦點團體研究以及訪談所收集到的資料,我們主張這些經歷過礦坑關閉的煤礦社區已經開始重塑他們的文化以及身份認同,進而推動經濟以及社會轉型。」印第安納大學的教授們於三月發布一份關於能源及社會科學的論文中寫到。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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