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毒品、酒精與自殺:美國的平均餘命急速下降中

2018/02/25 , 評論
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Image Credit: Tetiana Pavlova / Shutterstock / 達志影像
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文:Amanda Macmillan
譯:洪新翰

美國的平均壽命(或稱平均餘命)已經連續兩年呈現下降趨勢。一篇英國醫學期刊(BMJ)的社論指出三個重要因素:毒品、酒精與自殺,尤其在中年美國白人以及那些住在偏鄉社區的人間更是如此。文章的作者殘酷地描繪出許多美國人現今所面對的問題,但作者們表示支持幫助中產階級的政策可以幫忙扭轉這個趨勢。

近期平均壽命的下降是令人擔憂的,這篇社論表示:「因為平均壽命在過去幾個世紀以來,在已開發國家中已經有顯著地提昇,包含美國在內。」與其他已開發國家的情形相比,美國開始在1980年代開始走下坡。美國人的平均壽命在2012年處在高峰,但現在卻往反方向前進。

「美國人的健康可能在某些地方出了差錯,國家就整個人口層面來說已經生病了,而且死亡也越來越早發生。」這篇社論的主要作者,維吉尼亞聯邦大學社會及健康中心(Center on Society and Health)的主任Steven Woolf這樣表示。「這非常清楚地意味著,相較於一兩年前出生的嬰兒,現今出生的嬰兒壽命很有可能會更短。」

至於為什麼美國的平均壽命在下降,Woolf表示許多人認為是近期鴉片類藥物氾濫的結果。他說:「那無疑是個很大的因素,但還有個持續多年的大問題。我們都知道那是更深層的結構性成因,一個令人絕望且使人在困難的生活條件下受苦的成因。」

2013年,Woolf和Laudan Aron,一位美國城市研究所(Urban Institute)的資深研究員,共同發表一則研究,發現美國和其他高所得國家相比,有很多地方的健康情形是相對糟糕的——包含出生率、傷害、殺人、青少女懷孕、HIV/愛滋的比例、肥胖、糖尿病以及心臟病等等。他們也表示生活型態的因素像是高卡路里的飲食習慣、毒品濫用、合法擁有槍枝、居住在為車輛而非行人設計的都市,以及缺乏全民健康照顧都是可能造成健康不佳的原因。

而當藥物過度使用導致死亡的比例從2000年到2014年暴增137%的同時,Woolf和Aron也發現,因為酒精濫用和自殺的死亡率也開始上升。在1999年到2014年間,自殺率增加了24%,增加最多的是25到59歲的美國白人、教育程度不足者、女性及偏鄉地區的居民。

Woolf和Aron表示他們不清楚為什麼居住在偏鄉地區的美國白人在這些因素中會有更高的死亡率。但專家認為是近幾年來經濟蕭條、本土產業的瓦解,以及上個世代所擁有的安全感的消失,讓美國白人深受打擊。「相反地,美國黑人長期以來需要面對結構上的劣勢、歧視以及更高的死亡率」作者寫道,這可能讓他們有更大的韌性。

這篇社論提到:「美國是很富有的,但它的財富是不健全的。相較於其他國家而言,美國的社會契約是相對薄弱的——也就是說那些需要幫助的人不容易接觸到社會服務、健康照顧或對於心理疾病及成癮的預防和治療。」而當社會流動減少,更少的孩子比父母面對更好的未來時,美國夢(American dream)會越來越遙不可及。

Woolf表示在這些絕望的資料背後,改變還是有一線希望——他認為對於美國經濟有好處的事情,對國家的健康結果也可能同樣是一件好事。

「解決這些問題的方法不外乎就是我們應該優先強化整個中產階級。」他這麼說。也說道:「衛生領域的工作者會建議我們的作法是:改善教育、就業以及提供經濟機會給人口群中的低收入及中產階級者——而這些投資同樣會促進經濟繁榮以及美國的社會流動;那會是個雙贏的局面。」

理論上,決策者應該要趕快在這些層面上實施改善。「但當局官員偏好商業至上的政策議程,且很少優先處理這些需求。」Woolf和Aron在他們的社論中這樣論述。「現今的政策在很多層面中忽略了中產階級——且在某些情況中,不只忽略他們,甚至還拒絕支持他們。」Woolf這麼說。「我們可以改變這件事,但只有當我們把社會整體視為首要之務時,才有可能。」

© 2017 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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