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研究:走出戶外能出乎意料地改變大腦運作方式

2018/02/24 ,

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一項最新的小型研究指出,走向戶外不僅能改變人們看事情的觀點,它甚至能出乎意料地改變大腦運作的方式。

文:JAMIE DUCHARME
譯:許睿洋

一項最新的小型研究指出,走向戶外不僅能改變人們看事情的觀點,它甚至能出乎意料地改變大腦運作的方式。

該項研究發表於知名期刊《大腦研究》(Brain Research)。其第一作者、也是加拿大亞伯達大學(University of Alberta)心理學助理教授凱爾.馬修森(Kyle Mathewson)解釋道,「當置身戶外時,大腦的運作似乎更加費力也更缺乏效率。」

研究中,馬修森與研究生喬安娜.史嘉隆(Joanna Scanlon)在12名受試者聽取一系列聲調時觀察其大腦活動。受試者在聽到指定的聲音之一時(共有兩種)必須按下按鈕。此項測驗一共執行兩次:第一次是在微暗且寧靜的實驗室中進行,第二次則是在沿著街道騎乘單車的過程中。該研究旨在觀察大腦在兩種不同環境中如何運作,且是否會受到一些日常戶外活動的影響,如騎單車。

令人驚訝的是,他們發現當人們身處室外,大腦對於手邊任務的反應不如身處室內地強烈,這或許是因為人們的注意力遭各種感官刺激分散所致。馬修森表示,那種在大腦休息或沉思之際方得觀察到的腦波類型(常在實驗室中觀察到),也隨著人們置身戶外而消失無蹤。

馬修森說:「戶外充滿車輛的聲響、交通號誌,身旁也是人來人往。還有各種花草樹木、蟲鳴鳥叫,又吹拂著微風與冷風。所有這些額外的感官刺激似乎都在與手邊的任務競爭。」而它們迫使大腦必須更費力地運作來達到相同結果。

然而,騎乘單車本身似乎不對大腦活動帶來顯著的差異。儘管該研究的「室內組」只需要坐著,但在馬修森先前的實驗中,受試者則必須在室內使用腳踏車機。而他表示,大腦的活動不會因為在室內使用腳踏車機或是靜坐而有太大的差別。另外,對大腦運作的影響也不單純是因為身處室內或室外。研究人員在後續實驗中發現,即便在室內的實驗室環境播放預錄的車輛與交通聲響,大腦活動力也會有所減退。

但目前仍需更多後續研究加以補充,現在斷定這些大腦變化的利弊得失仍言之過早。而馬修森也說,這樣的結果不一定適用於所有戶外環境。舉例來說,一片靜謐的草原帶給大腦的壓力應該不如嘈雜的都市街道。事實上,過去的研究早已證明置身大自然對心理健康所帶來的種種益處。他說:「在這樣的情況下外出似乎並不好,因為我們來到車水馬龍的路邊。倘若我們來到自然之中,或許會發現不同的影響。」

在研究中,儘管受試者的認知與回應受影響,但他們仍有辦法在戶外完成任務。馬修森表示,目前研究人員正試圖以更進階、更困難的任務來複製該實驗。他說,「我們認為,由於這項任務過於簡單,使得我們無法更深入探討其(對大腦運作的)影響。現在我們將稍微提升難度,並透過越趨複雜的任務來觀察大腦何時會不堪負荷。」

馬修森表示,好消息是由於近年科技的突破(小型、可攜式的大腦監測設備的發明。此設備可於戶外隨時使用),使得這樣的研究不僅變得可行,同時也能持續改善後續其他研究,「關於人類於自然棲地中的全新研究領域即將開啟。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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