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《天使在美國》:以同志生活呈現一個新時代的經典舞台劇

2018/03/25 ,

評論

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Photo Credit: John Weiss@Flickr CC BY-ND 2.0

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Henry解釋,該劇會爆紅的一個主要原因便隱藏在《天使在美國》的預設背後,那就是以同志生活的文化描述呈現了一個新時代。

文:Lily Rothman
譯:劉松宏

當安德魯・加菲爾德(Andrew Garfield)和納坦・朗(Nathan Lane)主演的戲劇《天使在美國》(Angels in America) 在今年1月26日重回百老匯,它要面臨的是和25年前首演時非常不同的世界。這些年來,人類免疫缺陷病毒 (HIV) 和愛滋病 (AIDS)——在東尼・庫許納(Tony Kushner) 的敘事詩作品中大量提及——已經不再等同於「死亡判決」,而LGBTQ社群也在美國和其他地方贏得了許多重要的政治勝利。但就如同納坦・朗最近對時代雜誌所述,這不代表該劇無法給2018年的世界帶來有意義的教誨。

政治層面永遠是《天使在美國》在歷史上之所以如此重要的原因之一。時代雜誌的William A. Henry III在1992年末首次評論該劇,當時該劇已經在舊金山首演、於倫敦獲獎無數、並且在洛杉磯連續演出——這些都發生該劇在1993年於百老匯開演之前。雖然他認為有些部分的演出「過於平淡」,但其評論仍清楚道出《天使在美國》之所以會造成如此轟動並非浪得虛名:

這一季最令人期待的美劇,給人的主要視覺印象是高聳的牆壁,就像某些希臘復興式政府建築的龐然外觀,有著兩道由上而下連續的鋸齒狀裂縫。在做出評論之前,這些象徵——這些外觀上可見的裂縫終將崩裂敞開——傳達肉體腐朽與革命式社會抗爭的靈光,驅使東尼・庫許納寫出七部劇長半小時的敘事詩,內容關於愛滋病、同志自由、以及雷根世代道貌岸然的偽善的垮台……

Henry解釋,該劇會爆紅的一個主要原因便隱藏在《天使在美國》的預設背後,那就是以同志生活的文化描述呈現了一個新時代:「作家以及愉快的觀眾反映了人們在看待同志的態度上,有著和對待黑人以及女性相同的進步:一個世代尋求同理,下個世代所求正義;而與庫許納同世代的人則直截了當地宣揚著平等,並摒棄任何爭論。」

大約一年後Henry再次報導該劇,這次是完整版的百老匯舞台劇,總共包含兩個部分《千禧年降臨》 (Millennium Approaches) 和《重建》 (Perestroika)。其票房非常成功——儘管先前《重建》這部作品深陷幕後工作的泥淖,從劇本改寫到Henry稱作「舞台狂躁 (stagehand mania)」的問題都困難重重——打破先前擔憂該創作主題只能吸引小眾觀眾的疑慮。

而且正如同部分評論所指出,該作品有著「舉足輕重的地位」:

不同於該年代劇院裡其它同志自作多情的作品,該作獲得了主流社會的認可。《天使在美國》不只是第一部以同志為主軸而獲得普立茲戲劇獎 (Pulitzer Prize for drama) 的作品,它還超前時代地在美國歷史上首度以同志的問題為核心,探討軍隊中關於同志的爭論。除此之外它用攻擊性的表現方式蔑視羅納德・雷根 (Ronald Reagan) 以及共和黨主義;摩門教徒及其佈道行為;以及將身負律師及交易員二職的羅伊・孔恩 (Roy Cohn) 視為邪惡份子,孔恩欺凌同志但自己也是一名未出櫃的同志,他還是共和黨高層並影響不法交易超過三十年。《天使在美國》打破了政治性戲劇無法獲得市場青睞的定律;相反地,它魅力十足地重新定義了戲劇在政治討論中的地位。令戲劇支持者們振奮的是,《天使在美國》為戲劇創造的熱潮可比擬最具話題性的音樂劇。而尤其重要的一點,《天使在美國》證明了即使在電子紀錄而非現場演出占優的流行文化中,戲劇依然能有一方天地。

這也正是為什麼儘管這齣戲劇的製作過程十分艱困,且無論是劇本或是演出都經過最吹毛求疵的檢驗——比如說Henry發現第二幕慷慨陳述有關世界的理念時機過早,應該要改成能讓觀眾們自然地領會——幕後製作團隊對此成果依然只感到欣慰。

「現在來看過去的五到十年,我們不會去回首劇本脫稿或金錢花費造成的焦慮。」劇場經營團隊的負責人暨1993年作品的出資者羅喬・蘭德斯曼 (Rocco Landesman) 這麼告訴時代雜誌。「我們只會記得自己是該世代最重要的劇作《天使在美國》的製作者。」

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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