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比爾蓋茲說這本書是「他讀過最重要的書之一」

2018/04/15 ,

評論

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Photo Credit: AP/達志影像

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在這本書的尾聲漢斯提到他這一生對於世界的瞭解絕大部分「不是來自數據的研究,而是與他人相處的時光。」我希望他的書能夠讓更多人懷抱好奇心和開放的態度面對世界,就跟漢斯本人一樣。

文:Sarah Begley
翻譯:Wendy Chang

過去幾年,已經有百萬人次觀看瑞典心理學家及統計學者漢斯・羅斯林(Hans Rosling)的TED演講,影片得到了無數的關注,其中包含了一位大咖粉絲:比爾・蓋茲(Bill Gates),他和妻子梅琳達(Melinda Gates)後來和羅斯林成了朋友。而羅斯林之所以在全球擁有大批觀眾是因為他對統計學的見解,認為統計可以幫忙解決全世界的貧窮和健康問題。

2017年2月羅斯林逝世,但他留給我們一本新書《現實比你想像的美好》(Factfulness: Ten Reasons We’re Wrong About the World — and Why Things Are Better Than You Think),共同作者是他的兒子歐拉・羅斯林(Ola Rosling)和媳婦安娜・羅斯林・朗倫德(Anna Rosling Rönnlund)。比爾・蓋茲曾說這本是說他讀過「最重要的著作之一」,也是他今年最愛的兩本書之一。TIME有機會採訪到比爾・蓋茲談談為什麼這本書和羅斯林都如此特別。

  • TIME:你曾稱這本書為「我讀過最重要的書之一」,為什麼它有如此重要的地位?

蓋茲:漢斯深信世界不斷地做出驚人的進步,而他想要每個人都知道。《現實比你想像的美好》是他最終的努力,希望可以幫助大家瞭解有哪些領域正在改善,將進步再擴大。這本書解釋了為什麼人們很難發現進步,解釋得比其他所有的書還要清楚。漢斯提供了明確、可執行的建議,告訴大家如何克服內心的偏見,從更事實的層面去看待世界。這是我讀過最有教育性的一本著作,相信每個人讀完都能從漢斯的觀點中受益良多。

  • 如果世界進步的速度確實比我們想的還要快,那大家的錯誤認知為什麼還是很重要?

因為如果你已經知道我們進步的程度,就更容易加速進步的進程。若你不相信世界已經在進步,那就有可能感到悲觀、覺得束手無策,但如果有人知道我們能再做出多少進步,然後檢視糟糕的情況後告訴我們:「要怎麼做才能改善呢?」

漢斯喜歡稱自己是「可能論者」,完美地形容這種世界觀,他認為一切都「可以」變得更好,而不是「會」變更好。像漢斯這樣的可能論者不會坐等進步,他會探究進步的所在,然後找方法複製到其他領域。

  • 羅斯林詳細描述了十個扭曲我們世界觀的直覺,比如直覺負面思考、直覺恐懼。你覺得這十個之中,有哪個是未來最要擔心的?為什麼?

我蠻擔心的是「直覺性責怪」(blame instinct),雖然沒什麼特別的原因。事情發生的時候,人們本能就會找人歸咎責任,即便大家都知道找替罪羔羊會產生問題。但我們把人變成英雄的直覺,有可能也會阻礙進步。

除了幾個特例,這個世界並不會因為英雄變得更好,一千年前世界上有英雄,但狀況根本糟的可以。現代性是系統制度的奇蹟,病毒學家沙克(Jonas Salk)是個了不起的科學家,但我們能幾乎根絕小兒麻痺不完全是因為他的個人功勞,也要感謝醫療人員、非營利組織和政府投入在疫苗工作的努力,當我們找尋英雄模範而非正視系統制度,就忽略了正在眼前發生了進步。如果你想要改善某個問題,那就找方法建立更好的系統制度。

  • 書中有哪個「事實」特別讓你感到驚訝的?

漢斯用來描述世界的架構對我來說是新啟示,他將人們依照收入分成四個等級,並強調彼此之間仍有共通性。舉例來說,當一個人的一天收入從兩美金翻倍到四美金時,會傾向買鞋子跟腳踏車,不管他們是住在剛果金夏沙郊區還是孟加拉偏遠村莊,爬梳研究人口時依照他們的生活方式而非生活地區來分類,其實是討論世界更精確的方法(我在部落格Gates Notes的書評有解釋這些等級)。

  • 漢斯・羅斯林去年過世時書來還不及出版,你跟他的關係如何?他又如何影響你的世界觀呢?

梅林達和我認識漢斯的方法與旁人無異:透過TED幾場非凡的演講。但最後我們成為朋友,他是我非常信任的顧問,會給我建議,在用餐的時候會不斷逗笑我們,同時也提供我們基金會有智慧的建言。我一直很欣賞他維持物質與環境的平衡方法,漢斯知道他必須承認自己某些過去的錯誤,才能夠讓大家對他的話保持興趣,而每當我在討論我們基金會的工作時,都盡量記得這點。

  • 你對羅斯林留給後世的遺作有什麼期待?

大家熟知的漢斯是一個數據人,但他絕不只這樣。在這本書的尾聲漢斯提到他這一生對於世界的瞭解絕大部分「不是來自數據的研究,而是與他人相處的時光。」他對人性有深入的瞭解,說故事的技巧也遠勝於他對數字的解釋方法,我希望他的書能夠讓更多人懷抱好奇心和開放的態度面對世界,就跟漢斯本人一樣。

© 2018 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九

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