特別報導

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權

緬懷霍金偉大的科學成就,以及我和他打的賭

2018/04/20 ,

評論

TIME

Photo Credit: AP/達志影像

TIME

時代雜誌是全球最受信賴的新聞來源,透過卓越報導、文字與攝影捕捉那些形塑我們生活的事件。時代集團旗下擁有100個經典品牌如時人(People)、運動畫報(Sports Illustrated)、時代(Time)、與財星(Fortune)等雜誌,以及其他如英國創立的Decanter、Wallpaper等超過50個各式各樣的媒體品牌。

我們想讓你知道的是

我們打賭只是好玩,可是所涉及的科學議題,奠基於史蒂芬最深遠的貢獻,是很多物理學家熱切關心的。史蒂芬・霍金結合了特別深邃的思想與十足的玩樂感,這是我對他記憶最深刻的事。

文:John Preskill(加州理工學院教授)
翻譯:張書豪

我很高興能為時代雜誌(Time)寫一些關於史蒂芬・霍金(Stephen Hawking)的事,因為史蒂芬在他的科學生涯中,花了很多心力在思考和撰寫「時間」(time),時間就是他的畢生心血。

史蒂芬從愛因斯坦重力理論(廣義相對論)的觀點研究時間,他的其中一項早期的成就,就是證實時間有一個開始,也就是說現在我們所了解的時間,此物理定律,在宇宙大爆炸時瓦解過。史蒂芬也大大地增進我們對黑洞的認識與了解,黑洞裡的引力強大到使時間結束。他也強有力地主張,物理定律不允許時間倒流,這也如他之前所說的:對歷史學家來說此定律使世界安全。沒有人比史蒂芬・霍金更了解時間。

史蒂芬最偉大的科學成就,就是在1974年發現黑洞,震撼了物理學界。根據愛因斯坦的理論,在黑洞中沒有東西可以從裡面脫逃出來,即使是光也一樣,所以它是黑的。然而史蒂芬發現黑洞並非完全是黑的,由於量子物理學微妙的結果,他們會散發出光,我們現今稱之為霍金輻射。這項觀察點燃了爭議,且在往後的44年仍然激烈進行,也就是掉進黑洞的東西會發生什麼事。如果我將高度機密的記事簿丟進黑洞中,它會永遠消失在宇宙中嗎?還是它會隱藏在霍金輻射裡,從黑洞中出現,雖然極混亂不過原則上尚可辨認?我們還是無法肯定答案,然而霍金的突破性進展,為我們在面對基本物理學的最大挑戰所做的諸多進展奠定了基礎,使我們了解重力物理學與量子物理學如何互相吻合。

當他的科學成就已足夠確保其留給後人不朽的財富,史蒂芬・霍金也成為世界上最成功的科學普及者之一,史蒂芬堅決相信,對宇宙完整理論的探索,至少在大的原則上,應該讓每一個人都能接觸到,而不是只局限於一些專業人士。這樣的信念促使他完成《時間簡史》(A Brief History of Time)這本書。儘管其他科學家也寫書給外行人,只有史蒂芬的書獲得紐約時報暢銷書排行榜,而這也多少歸功於巧妙的標題。這本書賣超過一千萬本,而且被翻譯成多種語言。它的非凡的成功衍生出更多本書,包括一系列給兒童看的書,由史蒂芬和他的女兒露西共同著作。

而這還不是為什麼史蒂芬・霍金能是成為世界上最有名科學家的理由。雖然他有嚴重的身體殘疾,但他獲得科學上最高成就,同時也一直展現其對生命的熱情,並保有令人愉悅的幽默感。在這樣的處境下簡直是奇蹟。人們支持史蒂芬,他也感激擁有數以百萬的粉絲。

和史蒂芬在一起很有趣,當我們第一次見面時,我感覺到他受到不尊敬的對待時,會樂在其中,所以在科學討論會的過程中,我可以刻意插話說:「請問「無所不知」先生,是什麼讓你這麼確信呢?」過了ㄧ會,史蒂芬的眼睛會閃閃發光並回應說:「想打賭嗎?」

在朋友基普・索恩(Kip Thorne)的見證下,我們使這些賭注變得「正式」,而它們受到如此多的關注,讓我們大吃一驚。2004年史蒂芬針對我們最有名的賭注(關於黑洞是否毀滅訊息),在都柏林現場,有700位科學家及至少有50名來自文字與電子媒體記者的面前,承認失敗。為了給我賭債,他送我一本《棒球百科全書》(Total Baseball: The Ultimate Baseball Encyclopedia),在愛爾蘭買不到這本書,所以在史蒂芬助理的安排下,它經過徹夜船運及時送到現場。我不知道該做些什麼,然後拿著這本書放在我的頭上,就像是我剛贏得溫布頓網球冠軍,有一百萬個(至少我感覺有一百萬個)閃光燈啪啪地響。其中有一張照片在《時代雜誌》(Time)上出現。

我們打賭只是好玩,可是所涉及的科學議題,奠基於史蒂芬最深遠的貢獻,是很多物理學家熱切關心的。史蒂芬・霍金結合了特別深邃的思想與十足的玩樂感,這是我對他記憶最深刻的事。

© 2018 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九

專題下則文章:

沙國王儲請立即釋放巴達威,展示您的改革決心


【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權:

《關鍵評論網》獨家獲得時代雜誌與財星雜誌全球中文數位版授權,將每日提供兩大媒體品牌文章的中文譯文,題材涵蓋國際政治、財經、科技、文化、歷史、生活、娛樂等各領域。

看完整特別報導