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這群「受夠了」的女性,正在改變美國政治

2018/05/06 , 評論
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Photo Credit: AP/達志影像
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文:Molly Ball
翻譯:Wendy Chang

Amber Spradlin過去13年一直忍著在公立學校教書,但現在她已經受夠了,「我們已經嘗試許多事物、許多方法來支持我們的學生,但最後還是得說:『我們不會再忍氣吞聲了。』」

Spradlin是奧克拉荷馬州喬克托市的小六英文老師,這個月9號她待在奧克拉荷馬市的議會大廈,已經是第六天沒去學校上課,只為了幫學校爭取更多經費。最近席捲眾多共和黨州的教師運動,她是其中一員,也是此時此刻政治運動原型的經典例子:一名已經受夠周遭環境的女性,決定採取行動。

這群「受夠了」的女性從2016年11月開始就一直是推動政治的重要力量,2017年1月的女性三月大遊行被認為是美國歷史上最大的單日抗議活動,參與選舉的女性也創下紀錄,許多人將2016年大選認為是催化劑,#MeToo運動讓各行各業的女性勇敢地反對性騷擾和不當行為。女性一直是抗議健保法案和槍支管制的主要動力,如果民主黨在11月的期中選舉大勝(如同大多數預言家所預測一樣),憤怒的女性們將是關鍵因素。

在奧克拉荷馬州及其他各地罷工的老師不全然都是女性,也沒有將他們的運動歸類為女性議題,但是數字說明一切。根據美國國家教育統計中心,77%的公立學校教師為女性;美國教室工會聯合主席Randi Weingarten表示,教學是「女性的工作」的觀念也造成這個行業長期低薪。

這波的罷工是今年2月從西維吉尼亞州開始,當時一波基層運動進行了為期九天的罷工,最後薪資成長了5%。雖然在奧克拉荷馬州的老師們已經被加薪,但他們表示並不會回到工作崗位上,除非政府也全面提高學校經費。在肯塔基州教師們紛紛湧向州政府,有些地區甚至已經停工以抗議政府刪減養老金福利的法案。4月11日,亞利桑那州的教師在州長Doug Ducey拒絕加薪20%之後也加入戰局,舉行示威遊行。

浪潮不止於此,其他幾個州出於各種原因都開始罷工,從政府削減開支到勞動法規,而且北卡羅來納州也開始更激烈的抗議。

導致教師罷工的狀況原因讓甚至是教育專家也震驚。自2010年以來39個州的教師工資下降,許多人也被要求支付更多的福利金,私人企業工資上漲的同時,教師的實際工資其實是減少的。 罷工者呼籲大家關注搖搖欲墜的教室、老舊的教科書、擁擠的環境和身兼多種工作的教師。布魯金斯學會的教育政策學者Michael Hansen說:「大衰退時期後,許多州的預算都逐步成長回來,但並非所有州都回復原本的教育投資水準。」

老師們努力將運動定位為無黨派運動,但是他們的目標是共和黨官員和議員,畢竟是他們熱衷減稅和削減支出才造成經費緊縮,而老師們的優勢就是如果得不到他們想要的,就會在選舉上報復議員們。

已經有跡象顯示女性運動是民主黨人的重要力量,維吉尼亞州新任州長的女性選票比例甚至高過希拉蕊(Hillary Clinton)在總統大選時所獲得的比例;民主黨參議員在12月阿拉巴馬州的選舉獲勝,就是因為1.6%的得票率之差來自女性。根據皮尤研究中心數據,2015年以來支持民主黨的女性比例上升4個百分點,千禧世代女性更增加了14個百分點。保守評論員兼顧問Amanda Carpenter表示共和黨應該為此擔心:「當你的政黨支持川普時,要如何與女性選民進行對話?」

像奧克拉荷馬這樣的州很快就不會是兩黨勢力不相上下的地區,但36個在今年秋天進行州長選舉的州,其中三分之二是共和黨的地盤,如果老師們可算是指標的話,「粉色浪潮」可能席捲這些地區。

奧克拉荷馬州的老師Spradlin說,她每個月賺1900美元回家,許多教室用品還要自掏腰包,她說經歷了多年的挫折和失望,也沒看到政治家們採取行動,現在把事情掌握在自己手中感覺很好。「所有的老師和學生都在說:『我們不會罷休的。』」

© 2018 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九

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