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只有你才能從媒體禿鷹手中拯救真正的新聞

2018/05/06 ,

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Photo Credit: AP/達志影像

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時代雜誌是全球最受信賴的新聞來源,透過卓越報導、文字與攝影捕捉那些形塑我們生活的事件。時代集團旗下擁有100個經典品牌如時人(People)、運動畫報(Sports Illustrated)、時代(Time)、與財星(Fortune)等雜誌,以及其他如英國創立的Decanter、Wallpaper等超過50個各式各樣的媒體品牌。

我們想讓你知道的是

「這對我們的民主非常危險」新聞頻道Deadspin將全國各地照稿傳播川普假新聞的主播們,剪成一支短片,當我想到那支短片,這句話就一直在我腦袋中。

文:Rob Byers(過去數十年任職於《查爾斯頓憲郵報》(Charleston Gazette─Mail),以記者、專案編輯和總編輯的角色整合該報的內容,該媒體於2017年獲得普立茲調查報導獎。)
譯:Wendy Chang

我不認識《丹佛郵報》社論版編輯Chuck Plunkett,但如果有機會遇到他,我一定會請他喝瓶啤酒。

Plunkett做了所有記者最愛的事:為自己深信的價值挺身而出。他如小蝦米對上大鯨魚一般,對抗紐約奧爾登全球資本(Alden Global Capital),但差別是這隻大鯨魚還要付他薪水。

奧爾登全球資本是一家對沖基金公司,為媒體公司Digital First Media的業主,下轄《丹佛郵報》和許多報紙,是美國最大的報紙供應鏈之一,不過奧爾登資本不僅沒有努力耕耘名聲,維持《丹佛郵報》一貫一針見血的報導,反而是因為裁員而搞得人盡皆知。

4月6日,Plunkett發表社論呼籲奧爾登撤出對新聞編輯室的控制,該文章受到其他記者稱頌,因為他們自己目前也曾在編輯室裡歷經不確定和各種心碎的時刻(根據美國勞工統計局,自2001年1月到2016年9月報業工作減少了一半,從41萬2千人減少到17萬4千人)。

但除了開頭使用聳動的「禿鷹」和在文章中寫到「《丹佛郵報》值得一個支持新聞編輯室的老闆」之外,Plunkett還特別對現在唯一能夠拯救報紙的人—讀者—發起呼籲。

社論中寫道:「是時候讓讀者的聲音被聽見了。」

如果Plunkett和其他直言不諱的員工們希望可以成功對抗奧爾登資本,他們就需要丹佛人作為後盾、在背後支持他們。這意味著對編輯、社群媒體支持者、明智的廣告商支持者發出公開信,或是複製打擊「媒體巨獸」aldenexposed.com活動的在地版本,還有願意為誠實新聞付出代價的心(或渴望)。

另外,他們可能有機會將錢花在他們可以支持的業主身上,丹佛一群當地的投資者在4月12日宣布,他們正在籌備資金說服奧爾登資本和《丹佛郵報》分家。

川普政府不時會有新爆點,讓新聞的價值每天都在飆升,而諸如《郵報:密戰》、《驚爆焦點》等電影也推波助瀾,頓時之間新聞變得迷人起來。

所以對丹佛人、科羅拉多人及全美其他民眾來說,還有什麼時刻比現在更適合站出來,像社論所說的一樣「要求更好」呢?要求那些走捷徑的記者和編輯付出更多,要求那些過去給予少量選擇的媒體業主付出更多。事實上,在投資者宣布籌資的隔天甚至是3月份,都是很棒的倡議時間點,但現在今天,依然可行。

我的建議是:找個認真做事的新聞媒體,最好是在地的報紙,然後用訂閱來回饋它們。如果你已經訂閱了,提出續訂永遠不嫌早,同時也寫封信給對方,讓編輯知道你看重哪種新聞。

我自己親身經歷過這種事件,西維吉尼亞州我工作了超過26年的《查爾斯頓憲郵報》,今年2、3月根據美國破產法第11章宣告破產,一群忠實讀者聯合起來試圖要挽救報紙,畢竟我們長久以來,一直是西維吉尼亞州的政府及產業看守者。

讀者蒐集了數百個請願簽名,集結大量資金買下郵報的大型廣告,希望可以找到人以高價跟「偷襲者」買家競購,畢竟如果被該買家捷足先登,就有可能歷經大規模裁員,讓擔任西維吉尼亞州守門人的媒體消失。

最後,一家當地媒體集團和投資者加入競標,而「偷襲者」發現也發現它們自己的極限。

裁員仍舊持續發生,身為前主編的我也被解雇,空出來的職位一直空著,但解雇的規模現在看起來,應該不如我們最初擔心的那樣糟糕。

先不談我的不幸遭遇,我真的很高興看到讀者為了他們深信的價值挺身而出,他們在地新聞媒體中看到認真挖掘來源的價值,並決心讓它維持下去。只有時間能夠證明新的買主是否能夠維持報紙的奉獻精神,畢竟過去幾十年來的老話:「持續憤怒」,要我們追著新聞故事到底,直至所有錯誤都被修正那天。

這也是為何記者Eric Eyre和《查爾斯頓憲郵報》在2017年贏得普立茲調查報導獎,Eyre抓住一個議題不放:藥品批發商在西維吉尼亞州的小鎮上傾銷了數百萬止痛藥,直到政府正視問題。在地媒體是新聞生態系統的根基,如果它們繼續枯萎,整個系統將崩解,新聞將被遺漏、事實不再被確認、故事無法傳播,黨派和議會互相串通,社群媒體上的風波就此平息。

舉個例子:最近政治媒體《Politico》分析指出,新聞訂閱數較低的地區,和2016年總統大選川普勝出希拉蕊的地區有高度相關性。

研究在地媒體衰落的北卡羅來納大學教授Penny Abernathy向《Politico》表示:「如果沒有報紙作為『真北點』(true north)來指出問題,就必須要尋找其他資訊來源,而隨著社群媒體的崛起,那個所謂的資訊來源最後變成是你的臉書好友」或者,是Twitter上的川普本人,他成為了資訊流的起點,讓事實查核的記者們必須要長時間工作,或說是「更長」時間的工作。

所以這種新聞真的很重要,從當地學校董事會新聞,到針對總統的發言進行事實查核都包含在內,它屬於公共服務,在地媒體只有你想要它存活、只有你要求的時候,它才能活下來。

如果你不這樣做,《丹佛郵報》已經給我們活生生的寫照和上千字的文章了,那個內容不是很好看:「腐爛的骨頭」,Plunkett預測他最愛的丹佛郵報接下來幾年會變成一堆爛骨,在那曾被壓榨的報紙印刷機發出轟隆隆的怒吼,不停迴盪在社區中。

如果你不這樣做,那麼媒體集團辛克萊(Sinclair Broadcast Group)廣播公司旗下的讀稿機主播們已經告訴我們該如何思考了(或他們覺得我們應該怎麼思考)。

「這對我們的民主非常危險。」新聞頻道Deadspin將全國各地照稿傳播川普假新聞的主播們,剪成一支短片,當我想到那支短片,這句話就一直在我腦袋中。

「這對我們的民主非常危險。」

我認真跟你說,真的非常非常危險。

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九

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