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從心理學看人們的「皇室迷戀」

2018/05/29 ,

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Photo Credit: AP IMAEGS/達志影像

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為何皇室特別吸引大眾的目光?又為何美國人可能比英國人更為著迷?

文:JAMIE DUCHARME
譯:吳舜文

此刻,你可能已經知道威廉王子與凱特王妃剛迎接他們的第三個孩子路易,也是喬治王子和夏綠蒂公主的弟弟;你可能也知道哈利王子迎娶了美國演員梅根.馬克爾(Meghan Markle),而他們的婚禮舉辦在聖喬治教堂(St. George’s Chapel),現場會有檸檬與接骨木花口味的蛋糕,以及一位少年大提琴手的演出。

總之:皇室生活已不知不覺滲透人們的集體意識。問題是,為什麼?

現任天普大學(Temple University)教授及前任美國心理學會(American Psychological Association)會長法蘭克.法利(Frank Farley)博士表示,「我們是社交動物,會透過知名媒體照片、認識的人、名人網紅等,和我們的部分生活做連結。」

法利說,以心理學來說這屬於「擬社會行為」(parasocial behavior),是指一個人與另一方建立片面的連結關係,而不必經過有意義的實際互動,比如對喜愛的電視劇或體育隊伍投注心力,或是著迷於皇室的生活與情節。

名人演繹了大多數人不知不覺被灌輸渴望的生活,所以特別容易引起大眾注意。法利表示,我們自小從童話故事時期就夢想著擁有權勢、名氣、幸福,同時還要很有型,並保有對社會的影響力等,現在我們仍用同樣的方式在撫養孩子。他補充道,這樣的教育使我們根深柢固地受到英雄主義(heroism)所吸引,在某種程度上,伴隨並滲透我們的生活。皇室及名人,如好萊塢明星、卡戴珊文化(Kardashian types)等,都助長這種現象的活躍。

持續的媒體曝光則會產生回饋循環的效果。正因為大眾對名人感興趣,媒體便不斷報導,而名人頻繁地在媒體上曝光,也更容易讓人們注意到,這樣的循環一次又一次重複著。

法利說,「我們生在一個媒體飽和的時代。在某種意義上,誰都逃不過關注,這也使有些人開始對細節產生興趣。」

名人崇拜是長久存在的現象,而社交媒體加劇了這樣的情況。《北美心理學期刊》(North American Journal of Psychology)編輯林恩.麥卡勤(Lynn McCutcheon),自2001年起便研究名人崇拜的現象,至今已累積超過50篇與該主題相關的研究。

2002年,《英國心理學期刊》(British Journal of Psychology)發表一篇麥卡勤具開創性的名人崇拜論文,他和同事運用評級23分的名人意見量表,將粉絲區分為四個類別。根據該研究,位於光譜最低階的人,只會閱讀或觀看名人,而真正有名人崇拜的第一類人,則會將崇拜轉化為實質的社會追求,並與他人分享或討論。這類型的行為通常是無害的,麥卡勤又補充道,「大多數名人崇拜者的行為不會超過這個範疇。」

然而,有部分人卻對名人關注遠超過應有的範疇。在第二個類型中,這類人可能會迷戀某個特定人物,或開始相信彼此是知心伴侶,或擁有私密的關係。麥卡勤表示,第三個類型的人──也是最罕見及危險的──可能會出現極端行為,例如跟蹤。

麥卡勤說,某些性格特質會使人較容易傾向更高程度的名人崇拜,包括焦慮、慣性不負責任,以及難以維持親密關係等(孤獨與智力較低可能也有關,儘管相關程度較低)。亦有證據表明,有賭癮的人更容易成為名人崇拜者。

媒體也是名人崇拜現象的要角。麥卡勤表示:「所有時下最新的媒體都促成了『名人崇拜』,因為媒體使人們感覺真的與某人有所連結,而不只是一種擬社會的依戀(parasocial attachment)。」

但為何皇室特別吸引大眾的目光?又為何美國人可能比英國人更為著迷?

美國與英國曾共享的歷史占十分重要的原因。法利說,「英國的『君主制度』一直是美國人的好奇心所在,從某種意義上來說,這個皇室是我們已擺脫的過去。」

反觀法利的出生地加拿大(若論象徵性,加拿大作為英國前殖民地仍受君主制度的影響),早已將君主政體「甩開」的美國人,則能以純粹好奇的角度來回顧這段歷史。「你可以把它看作娛樂,當作是一件有意思的事。」──尤其是現在,離過婚、非白人的美國人梅根,即將嫁入英國皇室。

儘管法利認為,憑著地位繼承下來的英國皇室,與美國自有價值觀有著對立的精神,但他也表示,延續一個家族既有的生活型態,總是比較容易也令人神往。

「生活很艱難,成功也不是件容易事。」法利說道:「但看看這些人,他們繼承了財富、社會影響力、潮流,還有名氣,並且在城堡裡過著如童話般的生活──這些是我們成長中夢寐以求的事物。」

麥卡勤表示,如果你著迷於一個永遠不會參加的婚禮細節,或是沉浸在皇室嬰兒的照片裡,只要你還能明察事理,這些都沒什麼問題。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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