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「地中海飲食」能否減緩空汙帶來的健康影響?

2018/06/06 , 評論
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Photo Credit: Depositephotos
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文:ALEXANDRA SIFFERLIN
譯:許睿洋

一項最新研究指出,地中海飲食法(Mediterranean diet,一種以大量蔬果、全穀類、豆科植物、橄欖油、魚和少量肉類為其特色的飲食模式)或能幫助人們減輕空氣汙染造成的部分健康問題。

紐約大學醫學院的研究人員歷時17年,研究全美近55萬名、平均年齡62歲民眾的相關數據,並根據民眾飲食習慣接近「地中海飲食」的程度將其分類,最後再將各類別與長期暴露於空氣污染(包含細懸浮微粒PM2.5、二氧化氮、臭氧等)後的健康狀況進行連結。

當研究人員將採用與不採用地中海飲食的人們相比,並將暴露於空污納入考量時,他們發現,長期下來二氧化氮每上升10ppb(十億分之一),未依照地中海飲食者的死亡率即增加5%,而採用地中海飲食者的死亡率僅上升2%。當空氣中的PM2.5每立方公尺增加10微克時,未採用地中海飲食者因心血管疾病死亡的機率增加17%,而採用地中海飲食的人則僅上升5%。心臟病致死的機率亦呈現類似的結果。然而,遵循地中海飲食對於暴露於臭氧似乎不具保護效果。

本研究的作者、也是紐約大學醫學院的博士生克里斯.琳姆(Chris Lim)在美國胸腔學會(American Thoracic Society)2018年國際會議上(舉辦於聖地牙哥)發表了他的研究。他說,「一般認為,空氣汙染會透過氧化壓力(oxidative stress)與發炎等方式對人體健康造成不好的影響。而地中海飲食法中的食物具抗發炎性且富含抗氧化劑,可能因此減輕空汙帶來的影響。」

琳姆表示,其他的飲食模式也可能帶來類似的效益。他說,「在檢視地中海飲食法的構成要件時,我發現蔬果和健康的脂肪是削弱空汙影響的關鍵。」

關於人們的飲食習慣能否影響空汙風險的研究仍然為數不多,且多處於實驗性階段。但琳姆的研究並非發現兩者關聯的首例,美國環境保護署(U.S. Environmental Protection Agency, EPA)也正在進行相關的研究。環保署於今年二月寫道:「初步研究指出,對於原先已存在心血管疾病與呼吸道疾病的人而言,含有抗氧化或抗發炎特性的營養補充劑(如魚油與橄欖油)或藥物,或能對空氣污染造成的健康影響提供部分保護。」環保署也表示,他們正在研究究竟含有上述營養素的營養補充品、非處方藥品或全食飲食(對於減輕空汙造成的健康影響)是否有效,以及多少的劑量或分量才能有所助益。

飲食習慣究竟能否真的保護人體健康不受空汙影響,現在仍言之過早。然而,遵守富含各種蔬果的飲食法絕對是不錯的飲食建議。琳姆表示,他希望人們從他的研究中獲得的訊息很簡單:多吃蔬菜。至於未來的研究是否應證實他的發現,琳姆表示,或許各國會想要發展一套與空氣品質標準相應的飲食指南,來提升人民的健康。

2018 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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