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每年花納稅人大把鈔票的英國皇室,有必要存在嗎?

2018/06/08 , 評論
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君主制度成本如此高昂的原因——不是因為運作國家元首辦公室支出高,而是因為皇室花費數千萬英鎊在富麗堂皇的寓所、保全,以及奢華度假上。

文:Graham Smith
翻譯:吳舜文

今(2018)年春天,如果耳聞名嘴談論英國皇室,你可能會順理成章將「皇室家族」視為一齣在黃金時段上映的肥皂劇,劇迷們沉浸在新角色與劇情中,並時刻關注收視率表現。正當群眾還在為威廉王子與凱特王子妃的新生兒下賭注時,輿論也如火如荼上演,討論新角色梅根・馬克爾(Meghan Markle)是否藉著嫁給哈利王子來挽救這齣皇室劇,而對全球大多數人來說,答案再簡單不過:那就是干我何事?

英國人大肆慶祝哈利王子與梅根的婚禮之舉,引發外界一陣令人好奇的聲音,那就是君主制度鮮少就其實際目的有所評估,而英國人需要的是一個有效可行的國家元首。少有專家能清楚交代君主存在的必要性,甚至無法確定為何需要這個制度;反觀,美國元首則有實際權力,而非僅具政治象徵性。據媒體報導,威廉王子與凱特王妃的婚禮花費約3,400萬美元,由英國納稅人買帳,所以當下一個皇室婚禮來臨時,人們通常只爭辯兩個問題:一是婚禮的受歡迎程度,二是花了多少錢。

首先,我們可以看見大眾對皇室觀感的巨變。20年前,皇室形象仍被視為富裕又遙不可及,特別是在黛安娜王子妃發生意外後,伊莉莎白女王對黛安娜逝世的冷漠反應引來外界一陣怒火,嚴重影響大眾對皇室的信心。自此,皇室家族便開始投注大量時間與納稅人的錢,試圖改寫現實劇本以為應對。2011年,以浮華的造勢活動宣傳皇室婚禮;2012年,舉行伊莉莎白女王登基60年的金禧紀念(Golden Jubilee)慶典,還特地安排凱特王子妃與威廉王子有喜的宣佈橋段,同時對媒體採強硬姿態,嚴格要求相關人員保密及控管皇室公眾形象。

種種重塑形象的舉動,讓君主主義者以「對經濟有利」作為皇室持續向大眾提款的辯解,但對英國經濟而言,皇室劇情的價值只是由一群精明專業的公關,為挽救危機中的君主制而編織出的假象。根據研究,現實中英國納稅人為維持君主元首制度,每年流失約4.68億美元稅額——遠超過去(2017)年白金漢宮釋出5,800萬美元的官方數字。事實上,英國君主制在歐洲不具實權元首的國家中花費最昂貴,比起愛爾蘭民選元首貴上至少12倍。

即便英國皇室代表人民投注的心力,但何以皇室沒有制衡地使用納稅人的錢?這就是君主制度成本如此高昂的原因——不是因為運作國家元首辦公室支出高,而是因為皇室花費數千萬英鎊在富麗堂皇的寓所、保全,以及奢華度假上。英國人逐漸為此感到憤慨,近期由共和組織(Republic)受委的一項民調顯示,57%的英國民眾認為皇室應該自行支付婚禮及警察費用。

有人宣稱皇室如何刺激英國旅遊、貿易和零售業,但這些都無法與皇室的高成本抗衡。專家亦稱,哈利王子與梅根的婚禮將激發龐大消費熱潮,但2012年皮尤研究(Pew Research)顯示,大多數美國人不會注意英國皇室新聞,而2017年11月釋出的民治(YouGov)民調亦顯示,超過半數英國人對皇室婚禮並不感興趣。任何皇室婚禮所製造出的情節或真實話題都短暫而不常見,對英國的繁榮並無任何影響。

上述對君主價值的論辯還少一個最重要的問題:那就是君主體制對民主造成的傷害。君王是英國迂腐憲法中核心的裝飾品,是一個沒有任何獨立性或目的性,只能聽從首相行事的國家元首。皇室花費十分可觀,但卻只有公關短暫又虛構的白日夢作為報答。儘管英國還不是共和國家,但絕對不應該是君主主義國家。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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