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歐盟GDPR個資保護法與網路「巴爾幹化」

2018/06/22 , 評論
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Photo Credit: AP/達志影像
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文:JEFF JOHN ROBERTS
譯:吳舜文

歐盟的數據隱私法已於今年(2018年)5月25日正式生效,而美國公司紛紛採取關閉自家網站以因應該政策。舉例而言,《芝加哥論壇報》(Chicago Tribune)及A&E電視網(A&E Networks)為了不冒違法風險,選擇對歐洲訪客關閉其網站。

然而,仍有些美國網站選擇遵從這赫赫有名(或是惡名昭彰)的數據指令,也就是《一般資料保護法規》(General Data Protection Regulation,簡稱GDPR)。即便如此,仍不改變該法規使歐洲互聯網規模縮水,樣貌也不如政策實施前一週。

這不是互聯網第一次大量消失在歐洲數億人口中。近年來,隨著歐洲公民享有「被遺忘權」(right to be forgotten),越來越多網站無法在歐洲瀏覽,人們也可自行消除Google搜尋記錄。

除了歐洲,類似情況也發生在其他地區。2017年,加拿大最高法院慶賀一名法官有關智慧財產權案的裁決,該案中命令Google刪除全球侵權網站的搜尋結果──意味著加拿大以外的網路使用者也無法搜尋被移除的網站。

這樣的現象稱為「網路巴爾幹化」,就像鄂圖曼帝國與南斯拉夫分裂成一系列小國家,同樣事情正在「全球資訊網」(world wide web)發生,網路世界開始反映實體世界的政治與商業輪廓,而不只是普通的資訊空間。

網路割據在獨裁政權下尤其嚴峻。試想被中國防火牆所屏蔽的《紐約時報網》(New York Times)就可一窺一二,或是伊朗專制的宗教君主試圖輾壓Telegram(時下廣受歡迎的即時通訊軟體),並企圖建構一個「清真網際網路」。

這些試圖將互聯網圈地、建立圍柵的行為已持續多年,而近期引人注目的是,法國與加拿大等民主國家正在接受這種趨勢。

但這也不全然是件壞事。伴隨著我們成長的網際網路,常明顯反映出特定的美國價值觀──激進的資本主義以及對隱私權傲慢的態度,而這令許多人反感。正如波蘭和立陶宛不願生在蘇聯帝國的陰影下,歐洲人不想受到臉書及Google的控制也就不足為奇。

換言之,網路稍微巴爾幹化可以是對民主權及多元化的一種有益運作,問題是何時該停止。在不久的將來,會不會產生一個互聯網將美國割據,分成象徵民主黨的藍州及共和黨的紅州呢?目前在許多層面已有類似情況出現。有鑑於臉書與推特創造出「過濾氣泡」(filter bubbles),使網站能針對個人化搜尋而提供篩選後內容,但也給予人們僅具單方面的資訊及觀點。

更廣泛而言,因GDPR而新衍生出的網路破裂給予人們一個時機,開始評估究竟失去了什麼。

在1990年代網際網路激勵人心的早期,互聯網就像未開發的大陸,富有新穎想法與未見過的人們,任何人都能探索世界而不限村莊和國界,團體身份也不會被政治或宗教權力所支配。

至今當然仍是如此。但最初發掘新事物之感與全球一家的精神已部分消逝,因為網路逐漸為政府所界定,而非大眾。美國網站的消失也許是歐盟監管機構的一次勝利,但也是對網路自由與多元化的一次重擊。

© 2018 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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