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陌生的東南亞國度-東帝汶

「老總統」回鍋穩政局與後疫情時代,台商如何看東帝汶經濟前景?

2022/05/20 ,

專訪

杜晉軒

圖為東帝汶重建全國大會黨(CNRT)競選活動現場,該黨支持前總統霍塔參選,照片攝於3月19日。Photo Credit:AP / 達志影像
杜晉軒

杜晉軒

來自馬來西亞的華人,不是「華僑」。喜歡探討國家與個體之間的認同糾葛,而東南亞就是既複雜又有趣的觀察場域。

我們想讓你知道的是

東帝汶台商會李慕洋會長認為,相比政治問題,霍塔上任後面臨最大的問題還是民生問題,剛經歷疫情衝擊的東帝汶,如今面對俄烏戰爭導致全球食用油價格上漲,而最近印尼政府宣布禁止出口棕櫚油的政策,讓九成食用油依賴印尼的東帝汶也受到衝擊,霍塔上台後亟需面對缺乏食用油、石油價格上漲的民生問題。

2022年5月20日,除了是東帝汶獨立20週年,同時也是「老總統」、諾貝爾和平獎得主霍塔(José Ramos-Horta)二度任總統的就職典禮。離開政壇十年的霍塔指責前總統弗朗西斯科·古特雷斯(Francisco Guterres)違反憲法,因此在今年總統大選決定復出。

東帝汶被譽為是亞洲最年輕的國家,同時也是東南亞各國中民主程度最高的,儘管近幾年陷入政治動盪,古特雷斯與國會嚴重對立,財政預算無法在國會通過,但慶幸國家沒有倒退回流血革命、爆發內戰的階段。

雖然東帝汶政治民主表現亮眼,但在經濟表現上,仍有許多挑戰要克服,如疫情、俄烏戰爭帶來的經濟衝擊。《關鍵評論網》訪問了目前人在台北的東帝汶台商會會長李穆洋、秘書長蔡欣達,了解東帝汶的經濟現況。

政治問題大於疫情衝擊

根據世界銀行統計,東帝汶的國內生產總值(GDP)的最高峰是在2019年的20.18億美元,但受到疫情衝擊影響,2020年只有18.21億美元。

東帝汶2020年爆發疫情後,李穆洋和蔡欣達便離開東帝汶,隨著疫情趨緩,也即將準備再進入闊別一年多的東帝汶。由於東帝汶在疫情爆發之初,很早就封鎖邊境,加上有中國的疫苗援助,而東帝汶人口不多的條件下(約132萬人),如今疫情已受到控制。根據統計,東帝汶的確診病例總數是2萬2890宗,死亡人數是121人。

儘管李穆洋人還在台北,但據他所知,其實去年東帝汶政府應對covid-19已流感化了,只要完整接種2劑疫苗便可入境免隔離。李穆洋指出,因為官方沒能力追蹤確診病例,因此灌輸民眾注意個人衛生的意識,把輕症當作感冒處理,所以疫情氣氛已沒那麼緊張。

其實李穆洋不是台灣人,他是出生於印尼的華人,後來因印尼發生「排華運動」而來台讀大學。後來在父親的建議下,2012年到東帝汶發展,並開展了在當地的瓦斯事業,接著在2017年成立東帝汶台灣商會。

蔡欣達是2016年開始派駐東帝汶,是台灣自強工程顧問有限公司派駐當地的代表,其任務是將台灣技術輸出到當地,為東帝汶政府土地部門的從事顧問工作、訓練工作,都市規劃案,以及河川測量。蔡欣達提到,目前東帝汶台商會只有6個人,行業涵蓋工程、貿易、瓦斯公司,水產業的,除此之外,也有少數台灣的非政府組織工作者也在當地。

疫情爆發後,蔡欣達便暫時離開東帝汶,畢竟業務也沒辦法拓展,但他不是處境最慘的,最慘的是剩下一位還留在當地的營造業台商,因為東帝汶在去年春天發生水災,工地已被摧毀。不過對蔡欣達而言,疫情反而不是影響他工作的最重要問題,政治才是。

路透社》報導,東帝汶自2002年脫離印尼統治獨立後,始終在努力促成經濟發展多元化,避免過度依賴石油和天然氣,以及不穩定的政局。如5月20日就任第5任總統的霍塔,在他上次擔任第2任總統時期就發生過暗殺事件,他在2008年2月11日清晨於總統官邸遭到叛軍襲擊,腹部中彈受傷嚴重,最終被送往澳洲駐東帝汶維和部隊醫院後獲救,而叛軍首領則在交戰中遭擊斃。

美國政府的報告就提到,東帝汶2018年開始的政黨惡鬥,讓財政預算案四年來都沒有通過,2020年疫情爆發封鎖邊境後,東帝汶政府只能從國家石油基金提款救經濟。

根據東帝汶憲法,總統是虛位元首,職責是負責任命總理領導政府,並有權否決議案和解散議會。由於總統選舉和國會選舉是分開舉行的,因此會出現總統與總理黨派對立的局面,如前總統古特雷斯在2017年5月勝選,而同年7月的國會選舉結果卻是朝小野大的局面,古特雷斯在2018年1月決定解散議會,同年5月再次舉行議會選舉,但選舉結果依然是古特雷斯領導的獨立革命陣線黨未過半,而古特雷斯拒絕新任總理魯阿克(Taur Matan Ruak )提名的7名部長宣誓就職,政治僵局由此產生。理由是要對他們涉嫌不當行為進行司法調查,此舉引發了數年的政治僵局。

美聯社》報導,儘管最終魯阿克在2018年6月成功宣誓就職總理,但和古特雷斯陣營的關係依然緊張,如古特雷斯多次否決魯瓦克內閣的預算後,導致魯瓦克在2020年2月宣布辭職,但魯阿克最終同意留任直到新政府成立為止。由於財政預算案無法通過,魯阿克為持續讓政府體系運作,只能依靠主權基金儲蓄(主要是石油基金)每月注入資金運作。古特雷斯政治惡鬥的結果,促使前總統霍塔重返政壇,並在今年4月阻攔古特雷斯連任。

而東帝汶政府作為蔡欣達的工程顧問公司最重要的業主,政治不穩定自然影響其工作,他說「因為政府預算案沒過,冷氣機出問題都沒修,只有支付(公務員)每個月基本薪水;無論是財政、政治、天災,這幾年狀況都不理想,對外國投資者而言當然不理想,疫情前就很慘了。」

對於今年的總統選舉結果,蔡欣達認為東帝汶人民對這幾年政治紛擾已厭倦了,希望找到形象比較好的政治人物帶領國家。同時,霍塔是否會盡早解散國會重新選舉,或讓現任國會到明年任期結束,也有待觀察。對於未來經濟前景,蔡欣達認為由於東帝汶始終沒有帶動經濟的火車頭產業,官方也缺乏經濟前景,他個人還是保守看待。

李穆洋則認為,雖然霍塔在大選時抨擊古特雷斯違憲,但違憲課題應不會是霍塔上台後首要處理的目標(惟據悉會撤換最高法官),而是優先民生問題。

在東帝汶的生活成本一向來都居高,多數民生用品都需要海運引入,包括李穆洋的瓦斯事業所引入的瓦斯桶,李慕洋指出,俄烏戰爭導致全球食用油價格上漲,而最近印尼政府宣布禁止出口棕櫚油的政策,讓九成食用油依賴印尼的東帝汶也受到衝擊,因此霍塔上台後亟需面對,是缺乏食用油、石油價格上漲的民生問題。

對於經濟建設,李穆洋希望東帝汶國際碼頭能早日完工,而首都帝力的國際機場也會在今年招標,他希望相關基礎建設的完成會帶動經貿發展,因為東帝汶現有的機場跑道太短無法讓大型飛機起降,入境東帝汶只能依賴印尼、新加波、馬來西亞作為轉機點。李穆洋提到,過去東帝汶希望可以正式加入東協,但因為基礎設施的不足被拒絕。

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Photo Credit:李慕洋提供
圖為李慕洋在東帝汶代表台商會與當地政府官員會面交流,促進兩國經貿交流。

東帝汶的資源困局

作為亞洲最年輕的國家,東帝汶在2002年獨立後百廢待興,亟需國際的援助來發展建設。然而20年過去,至今東帝汶的經濟發展仍不亮眼。

蔡欣達以工程的角度觀察,東帝汶經濟發展的困局主要還是資源問題,該國的自然資源貧乏,而且也被周邊國家覬覦。東帝汶國土面積1萬5006平方公里,比台灣3萬6197平方公里的國土面積更小,蔡欣達稱東帝汶的山地佔比比台灣更誇張,高達九成都是高山,加上地質條件偏向花崗片麻岩、石灰岩,無法發展農業,因為難以做水土保。

東帝汶首都帝力(Dili)面積178.6平方公里,蔡欣達稱基本上全國的主要平地就在帝力了。那麼東帝汶不是也有石油資源嗎?蔡欣達指出,東帝汶沒有開採能力,都是讓澳洲石油公司開採,石油資源都被澳洲掌握,而且石油也有枯竭的一天,東帝汶政府曾前到國際法庭告狀,控訴澳洲侵犯海峽中線。

另一個資源是水源問題,東帝汶政府無力蓋水壩,主要是靠抽地下水,但會有海水倒灌,土地會鹽化的問題。 儘管東帝汶有豐沛的水產資源,但官方海巡能力不足,周邊國家船隻都到此越界捕魚。基本上蔡欣達認為,東帝汶先天上資源,現實上又無力捍衛現有的資源。

至於人力資源方面,根據蔡欣達觀察, 東帝汶失業率高,年輕人外流到其它國家打工,大部分到前殖民宗主國葡萄牙,以及英國、澳洲打工,女性主要是當幫傭,男性則是建築工。世界銀行統計,東帝汶在2020年的失業率達5.06%,比2019年的4.42%高了0.64%,這兩年在疫情衝擊下,失業率應更不樂觀。

另一方面,東帝汶的物價水平相當高,但人民所的收入卻偏低。蔡欣達指出,當地人薪資大約落在150元美元(約新台幣4466元),和印尼差不多,但生活成本卻比印尼還高,因為多數商品都靠進口,當地物價大約比台灣貴三四成。蔡欣達直白地說『我也好奇當地人怎麼活下去,當然他們有自己的生活方式,而外國人來這就會去物價高的地方。』

蔡欣達語重心長地說道,東帝汶獨立20年了,要怎麼把國家經濟往帶起來,是這國家現在的難題,他認為最重要的是吸引外資,首先是開放基礎建設投資,以及解決財政問題,因為東帝汶不是沒錢,而是政治惡鬥導致財政預算案不通過。此外,外商進來投資的手續流程依然沒不方便,他認為官方之所以沒有積極營造良好的投資環境,也許是因為過去已習慣性接受援助,無急迫性想要改善。

蔡欣達和李穆洋不約而同提到,東帝汶還有個重要問題是教育,當地人民的識字率並不高。李穆洋表示,只有提高民眾的教育水平,才能讓東帝汶這年輕的國家有理性的選,以讓民主制度發展的更健全。根據世界銀行統計,截至2018年只有6.08%,但比起獨立前的2001年3.76%,已有顯著進步。

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Photo Credit:關鍵評論網/杜晉軒
台灣自強工程顧問有限公司在東帝汶當地的工作照。

生活圈脫離不了中國人

儘管東帝汶還有許多問題待解,不過蔡欣達認為年輕人到東帝汶,還是可以找到機會發展的,因為這裡很多事情都還沒有人去做,只要政治發展穩定的話。

前文提到,東帝汶台商會只有6個人,但這幾年來,蔡欣達還是見到有台灣人進入東帝汶,「還有其他台灣人在,但沒加入商會,如有一個是NGO派來教書,還有一些是跟中國做生意的人。因為我們是商會,有人從台灣過來,都會碰面,至於做什麼,就沒多問了。」蔡欣達強調,雖然東帝汶市場小,但相對而言,小公司進來的話就相對靈活,如許多在東帝汶發展的中國人多是個體戶。

讓蔡欣達感受最深的,在當地的生活圈都少不了中國人的踪影。蔡欣達提到,除了跟當地人來往,另一半的交友圈基本上是中國人,因為在當地也沒事情可做,會一起唱歌、到中餐館吃飯。不過,疫情爆發後,許多中餐館收掉了。

蔡欣達相信在疫情過後,還是會有許多中國人回到東帝汶發展。「中國人在這很拼命,大部分來開的商店是賣五金,要不然雜貨行,主要服務中企帶過來的員工,因為他們人口夠多,服務自己國家的人就夠賺了。」蔡欣達說。至於媒體上報導的「排華衝突」,蔡欣達說確實中國人和當地人也會有些種族糾紛,跟當地人吵架,時有傳出暴力事件,歸根結底主要還是經濟競爭、文化差異。

根據蔡欣達的親身觀察,東帝汶的最大勢力還是中國人,走在路上不會說印尼文也無所謂,靠中文也能生活下去。至於和當地人的交往,蔡欣達提到儘管官方語言是葡萄牙文,但會說的人已不多,多是老一輩或受高等教育的人,而民眾多是講當地的德頓語(Tetum),同時因為過去印尼殖民的關係,25歲以上的人多會說印尼文,而國高中生則不一定了。

最後,如果有興趣前往東帝汶旅遊的話,蔡欣達稱基於治安考量,交通的不方便,他建議有旅伴一起旅行會比較好,晚上也盡量少出門,而且當地生活也比較單調,不像其它東南亞國家的觀光區會有酒吧街,少數的娛樂就是去大陸人開的KTV唱歌。

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Photo Credit:關鍵評論網/杜晉軒
東帝汶台商會秘書長蔡欣達。

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責任編輯:杜晉軒
核稿編輯:吳象元



陌生的東南亞國度-東帝汶:

一般在談東南亞區域的時候,都會談到「東協」(ASEAN)的十個成員國,而作為「東協候選國」的東帝汶,則是被許多人忽略的存在。 2022年5月20日是東帝汶獨立20週年,為讓更多人了解這國度,本專題將從政治、經濟、文化的層面,讓讀者們了解這東南亞最年輕的民主國家。

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