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特別報導

關鍵醫學院(第二季)

關鍵醫學院S2E1:跟「頭部」有關的6個「醫學都市傳說」

2019/02/28 , 評論
julia
Photo Credit:游承穎/關鍵評論網
julia
大學就讀醫學檢驗生物技術學系,具備國考醫檢師證照,對臨床醫學知識熟悉。碩士班主要從事斑馬魚、葉酸及阿茲海默症相關研究。曾任生物技術開發中心生物製藥研究所副研究員,因為追求閱讀及寫作的樂趣來到關鍵評論網。心理存有「將艱澀的醫學論文咀嚼成鄰里老伯都容易消化的醫學新知」之小小使命感。現為The News Lens關鍵評論網編輯。

你是否常常聽見人家分享一些感覺沒什麼邏輯、但大家卻耳提面命的健康小撇步?心裡納悶這到底是真的還是假的,卻又不敢不照做?第二季的關鍵醫學院,瞄準的就是這些有趣的生活醫學。讓我們與您從頭聊到腳,解開那些生活裡人人都這麼說、卻沒人問清楚原因與是否為真的「醫學都市傳說」。

這個月的關鍵醫學院,首先要和你聊聊與「頭部」相關的6個有趣傳聞:染頭髮和癌症有關嗎?小時候要剪睫毛長大眼睛才會漂亮?頭髮沒吹乾就去睡會頭痛是真的嗎?......如果這些也是深埋在你心中的疑問,可別錯過本月的關鍵醫學院。

一、小時候要剪睫毛、胎毛,長大才會長得很濃密?

當家裡有新生命誕生,有時候長輩會說要剪小嬰兒的睫毛或胎毛,因為這樣「新長出來的睫毛/頭髮才會又黑又濃密」。這個說法聽起來煞有其事,實際上到底是不是真的呢?

先「刀下留毛」,目前並沒有科學證據支持這樣的說法。小朋友睫毛和頭髮的生長,主要還是和先天遺傳的基因因素,以及養分是否充分攝取有關係。而且這樣的做法沒有效果就算了,要是不小心,還有可能傷到小朋友的眼睛或毛囊,造成其他感染。下次又遇到有人拿著剪刀對小朋友的毛毛虎視眈眈,請他務必要三思。

二、吃冰會讓你頭痛?

吃冰可能讓你頭痛是真的,在英文裡甚至就直接這種頭痛稱為「Ice cream headaches」。其實不只是冰淇淋,喝下一大口冰飲料或其他冰冰的食物,也可能讓你的頭突然痛起來。

在醫學裡這樣的頭痛被稱為「冷刺激頭痛」,通常是在一大口冷冰冰的食物之後,在前額附近出現強烈的刺痛感,整個過程通常持續20~60秒,然後不用特別做什麼就會自己消失。

至於為什麼會有這樣的現象呢?確切的機制還在研究當中,其中一種假設,是口中的冰冷刺激物會短暫影響到附近神經系統的血流,因此造成頭部疼痛感的出現:冰冷的食物可能使附近血管先是收縮以避免熱量流失,接著再次舒張好讓血流流動,急遽的變化引發頭痛的感覺,並在身體適應溫度的改變後獲得緩解。

三、染頭髮真的會「得癌症」嗎?

「請盡量不要染髮,真是太可怕了」、「常染頭髮小心,容易致癌」,網路上稍微搜尋一下,網頁便充斥不少類似的標題,感覺好像很可怕。究竟染頭髮會不會讓我們更容易得到癌症?

在早期,染髮劑的組成包含一類名為芳香胺(aromatic amine)的化學物質,研究中發現用在動物身上的確可能提高致癌的風險。然而現代的染髮劑製造商已經改變產品的成分,減少這類化學物質的使用。而在過去的部分研究中,曾經有科學家發現和一般人相比,以美髮師作為職業的族群罹患膀胱癌的風險比較高。因此推測在染髮劑成份裡所含有超過5000種不同的化學物質當中,可能還是有一些化學物質對人體具有致癌的風險。

那如果不是美髮師,只是偶爾染頭髮的一般民眾,也可能增加罹癌風險嗎?對於一般進行染髮的民眾來說,目前的科學證據是比較分歧的。雖然仍有一些科學家認為染髮劑可能增加特定癌症(如白血病、非何傑金式症淋巴癌)的罹患風險,但也有不少篇研究結果並未發現癌症與個人染髮行為之間的關聯性。

那到底是會還是不會?你搞得我好亂啊!覺得崩潰的人可以直接看國際癌症研究中心(IARC)的結論:

綜合目前的研究結果,對一般民眾來說,染頭髮這件事「並不能」把它歸類為具有致癌性的。

所以如果你只是個喜歡染頭髮的人,可以不用太擔心因此增加癌症的罹患機率。如果還是不放心,染髮時注意別讓化學藥劑沾到頭皮或肌膚即可。 

四、洗完頭「沒吹乾就去睡」會頭痛?

基本上,濕濕的頭髮本身和頭痛之間,並沒有直接的關連性。但你可能會說,「可是我常常只要不吹頭髮,隔天起床就會頭痛耶?」這是因為頂著一頭濕頭髮上床睡覺(特別是在冬天或是冷氣房當中),可能增加你感冒的機率,而感冒的症狀便經常包含著頭痛。

頭皮對於身體來說也是個散熱的來源,濕濕的頭髮可能影響到身體的體溫恆定,讓體溫些微下降。有科學家便指出,當身體感覺寒冷可能會使得鼻腔及喉嚨的血管短暫收縮,造成血流量及通過的免疫細胞數量減少,進而促使原本潛伏著的病毒或細菌有機會引發疾病。也就是說,帶著濕濕的頭髮睡覺,可能讓你感冒的機率增加,而在你打噴嚏、咳嗽、發燒之前,頭痛可能會是你第一個出現的明顯症狀。

五、吃「黑芝麻」能讓白髮變黑髮?

先來搞懂頭髮怎麼會變白。頭髮的顏色,取決於毛囊裡的黑色素細胞。在正常的情況下,隨著年齡的增長,當毛囊裡的黑色素細胞逐漸老化,產生黑色素的能力也會降低,到最後就不會再製造黑色素了,此時長出來的就會是白頭髮。至於俗稱「少年白」的早發性頭髮白化(Premature Graying),根據目前的研究,原因則包括維生素的缺乏、生活中的壓力、抽菸、遺傳基因、氧化壓力等等,其中最主要的影響因素還是以基因為主。

至於「吃黑芝麻能將白髮變成黑髮」,目前在科學研究上並沒有確切的證據支持這樣的論點。然而黑芝麻本身的營養成分頗高,富含維生素,也有一些抗氧化成分,因此如果個人白髮的主因為維生素缺乏或氧化壓力,多少可能有一些幫助。

六、白頭髮真的會「拔一根長三根」嗎?

「白頭髮不要拔啦,拔一根會長三根耶!」這樣告誡的話你應該不陌生,但這樣的觀念其實並不完全正確。

從你頭皮上缺乏黑色素的老化毛囊拔掉一根白頭髮,它再長出來的仍然會是一根白頭髮。而拔掉某個毛囊的白髮絲,並不會去影響到旁邊毛囊的毛髮生長情況。只是隨著老化的進程,缺乏黑色素的老化毛囊會逐漸增加,因此才會有白頭髮好像一直拔,卻反而越長越多的錯覺。

至於白頭髮到底該不該拔除,一般會建議不要這樣做。將毛髮拔除的動作,可能傷害到你頭皮上的毛囊,如果受損嚴重,甚至可能讓該毛囊無法再生長出新的毛髮。因此如果真的很介意越來越多的白髮,也許可以考慮用染頭髮的方式處理。

參考資料

延伸閱讀:看關鍵醫學院第一季文章請點此

核稿編輯:翁世航

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關鍵醫學院(第二季):

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