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特別報導

關鍵醫學院(第二季)

關鍵醫學院S2E3:跟「喉嚨」有關的6個「醫學都市傳說」

2019/04/30 , 評論
julia
Photo Credit:Yanxianghuang/關鍵評論網
julia
大學就讀醫學檢驗生物技術學系,具備國考醫檢師證照,對臨床醫學知識熟悉。碩士班主要從事斑馬魚、葉酸及阿茲海默症相關研究。曾任生物技術開發中心生物製藥研究所副研究員,因為追求閱讀及寫作的樂趣來到關鍵評論網。心理存有「將艱澀的醫學論文咀嚼成鄰里老伯都容易消化的醫學新知」之小小使命感。現為The News Lens關鍵評論網編輯。

你是否常常聽見人家分享一些感覺沒什麼邏輯、但大家卻耳提面命的健康小撇步?心裡納悶這到底是真的還是假的,卻又不敢不照做?第二季的關鍵醫學院,瞄準的就是這些有趣的生活醫學。讓我們與您從頭聊到腳,解開那些生活裡人人都這麼說、卻沒人問清楚原因與是否為真的「醫學都市傳說」。

這個月的關鍵醫學院,我們要來和你聊聊與「喉嚨」相關的6個有趣傳聞:感冒吃橘子會加重咳嗽嗎?「熱可樂加檸檬」可以治感冒?扁桃腺沒什麼用割掉也沒差是真的嗎......如果這些也是深埋在你心中的疑問,可別錯過本月的關鍵醫學院。

一、喉嚨痛就是要吃喉糖?

當喉嚨出現痛痛的感覺,不少人會選擇買包喉糖,來試著緩解咽喉部位的不適感。許多喉糖吃下去會感覺涼涼的,是因為裡面含有薄荷醇,而這種涼涼的感覺,的確可以稍微舒緩喉嚨的不適感。然而喉糖裡的糖分,雖然暫時會讓口水的分泌增加,卻也會使黏液更加黏稠,造成刺激與不適。少數的潤喉含片具有化痰劑的成分,就可以藉由稀釋痰液的黏稠度,讓不適症狀獲得部分緩解。

綜合來說,喉糖對於舒緩喉嚨痛的症狀究竟有沒有效,還得看其中所含有的成分。但是要記住,就算當下喉嚨痛的情形獲得緩解,也只是治標不治本。如果喉嚨的不適痛感持續一段時間,還是應該盡快前往尋求醫師的專業協助。

二、感冒吃橘子會加重咳嗽?

如果你正在咳咳咳,手邊又剛好有顆橘子,總會突然出現個長輩勸你忌口,因為大家總是說「咳嗽就不要再吃橘子」,會越咳越嚴重。這樣的說法是有依據的嗎?

先來了解你為什麼會咳嗽。咳嗽其實是人體的一種自我保護,當呼吸道出現發炎反應,或是接觸到刺激物質,便會引起神經衝動傳遞到大腦延髓的咳嗽中樞,誘發後續的咳嗽反應。另外大腦的皮質也可以影響咳嗽的發生,這也是為什麼你可以在希望別人注意到你時,故意「嗯咳咳」地咳個幾聲。

那「咳嗽時不適合吃橘子」這件事是正確的嗎?其實從科學的角度來分析,「咳嗽不要吃橘子」的論點是有道理的。橘子是一種含有豐富維他命C和纖維的水果,然而它的果肉同時具有檸檬酸(Citric acid)。科學家在實驗中發現,檸檬酸對於呼吸道容易產生刺激,攝入特定濃度的檸檬酸便可能誘發咳嗽的症狀。因此對於已經出現咳嗽情形的人來說,吃下橘子可能讓已經比較敏感的呼吸道加重刺激,使得咳嗽的症狀加劇。

三、喉嚨痛就是要漱「鹽巴水」?

「喉嚨痛要用鹽巴水漱口」的說法幾乎每個人小時候都聽過,也有的人說是要把鹽巴水直接吞下去。這樣的說法是正確的嗎?

要知道,讓你喉嚨痛的原因並不只一種,不過在許多情況下,喉嚨痛通常代表你的咽喉部位出現了病毒或細菌的感染,使喉嚨出現腫脹及發炎反應,讓你在吞嚥及說話時感到疼痛。用溫溫的鹽巴水漱口的確有機會緩解喉嚨痛的症狀,但它並不是根治的方法。

不少科學家試著研究鹽巴水之所以能緩解喉嚨痛的原因,發現鹽巴水可能減少因液體積累引發的吞嚥衝動。這是因為鹽巴水的滲透壓,會讓它能夠帶走喉嚨部位細胞的些許水分,減緩吞嚥,而這樣確實能讓發炎的喉嚨少些刺激。另外有一篇2016年的培養細胞研究,則發現鹽水可能增加咽喉細胞內的特定蛋白質,有機會幫助發炎組織的修復。然而值得注意的是,目前該研究還在細胞學的階段,尚未於動物實驗中獲得證實。

四、「熱可樂加檸檬」可以治感冒?

「熱可樂加檸檬治感冒」的說法源於香港,算是民間發展出來的一種食療。感冒還可以喝可樂加檸檬?怎麼感覺好像還不賴。但就目前現有的證據看來,「熱可樂加檸檬治感冒」的說法,其實是沒有根據的。

會有這種說法,可能是因為檸檬富含維生素C,但是製作「熱可樂加檸檬」的過程中長時間煮沸,很可能會破壞並失去維生素C原本可以為身體帶來的好處。在你把可樂加熱之後,裡免的碳酸會揮發成二氧化碳,所以美其名是「可樂加檸檬」,實際上卻更接近有檸檬味道的糖水。而過多的糖分,也可能刺激你的喉嚨,讓咽喉的分泌物增加。所以與其大費周章的準備熱可樂加檸檬,多喝一些溫開水會是比較好的選擇。

五、扁桃腺沒什麼用,割掉也沒差?

在回答這個問題之前,先問問自己,你對這個常聽見的名詞認識有多少呢?扁桃腺本人位於口咽部的左右兩側,是由呼吸上皮包圍著的淋巴組織。既然說到淋巴組織,你應該可以聯想到它參與著人體的免疫系統,既然如此,為什麼有些人會跑去割掉自己的扁桃腺呢?

其實對於幼齡期的小朋友來說,扁桃腺的確是保護身體很重要的一個免疫關卡,但隨著我們逐漸長大,相較於其他免疫系統機制,扁桃腺的功用會越來越不明顯,甚至可有可無。但是當我們感冒的時候,扁桃腺常常會腫大讓人不舒服,又或者有些人出現反覆性的扁桃腺感染,或因扁桃腺結石造成的口臭情形,則醫生便可能建議患者考慮對扁桃腺進行摘除手術。扁桃腺被摘除之後,仍有其他的淋巴組織會取代它的功能,因此摘除扁桃腺並不會影響到你整個人的免疫力。

六、魚刺卡喉嚨要趕緊吞白飯?

魚肉是一種相對健康的肉類,但相信很多人比較不喜歡吃魚,很大一部份的原因是因為常常被魚肉中的暗器──魚刺攻擊。有一種說法,是當魚刺卡到喉嚨時,要趕快吞一大口飯。這是正確的作法嗎?

卡魚刺時要趕快吞飯的說法,是希望藉由米飯把魚刺從卡住的位置擠壓下去,但這其實是一種不適當的作法,而且這麼做可能讓魚刺刺得更深,使得問題更加棘手、難以解決。對於這種尖尖的意外,你可以先試著咳嗽看看,有時候咳嗽可以讓魚刺順著氣流脫落。如果還是很不舒服,最建議的作法是去尋求專業醫師的協助,醫師會根據魚刺卡著的位置,採用不同的處理方式,一次解決你的問題。

參考資料

延伸閱讀:看關鍵醫學院第一季文章請點此

核稿編輯:翁世航


關鍵醫學院(第二季):

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