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關鍵醫學院(第二季)

關鍵醫學院S2E10:聽莫札特的音樂,能讓寶寶的大腦發育更好嗎?

2019/11/30 , 評論
julia
Photo Credit:關鍵評論網/游承穎
julia
大學就讀醫學檢驗生物技術學系,具備國考醫檢師證照,對臨床醫學知識熟悉。碩士班主要從事斑馬魚、葉酸及阿茲海默症相關研究。曾任生物技術開發中心生物製藥研究所副研究員,因為追求閱讀及寫作的樂趣來到關鍵評論網。心理存有「將艱澀的醫學論文咀嚼成鄰里老伯都容易消化的醫學新知」之小小使命感。現為The News Lens關鍵評論網編輯。

這個月的文章,是關鍵醫學院第二季的最後一篇,不同於第一季,我們這次重點在解開生活中的各種怪奇迷思。在第二季的10篇文章裡,我們總共討論了60個生活裡人人都這麼說、卻沒人問清楚原因與是否為真的「醫學都市傳說」。

而在這篇最後的壓軸,我們要來和你聊聊與「大腦」相關的6個有趣傳聞:當你學到新東西時,大腦的皺褶會愈來越多嗎?聽莫札特的音樂,能讓寶寶大腦發育得更好嗎?如果這些也是深埋在你心中的疑問,可別錯過本月的關鍵醫學院。

一、我們其實只用了大腦的10%?

你有沒有看過「潛力開發」或是「腦力開發」相關的書或電影呢?這方面的論述常常會提到「人類其實只用了大腦整體的10%」,然後鼓勵大家想辦法去開發那些還沒用到的90%,畢竟能夠成為人中之龍,誰不想要?

然而雖然聽起來很振奮人心,但是這樣的說法其實只是一種浪漫的誤解。「人類只用了10%的腦區」的說法,較有可能是來自一位美國記者在為《卡內基成功學經典:人性的弱點》這本書撰寫序文時,誤用了心理學家威廉.詹姆士(William James)的說法。威廉.詹姆士在《The energies of men》書中提到人類只利用一小部分的心智與身體資源,並認為人們可以取得更大的成就。

拜現代科學與科技發展之賜,我們得以利用一些掃描及成像工具(如功能性磁振造影),看見不同狀態下的大腦活化情形,並將其依照執行的功能劃分成不同的腦區。而究竟大腦有多少比例處於活化狀態,是只有10%還是接近100%,則是受到當下我們正在執行的任務及狀態影響,不斷地產生變化。

二、左腦掌管邏輯與理性,右腦掌管直覺與藝術?

「做做這個有趣的測驗,看看你是『左腦人』還是『右腦人』!」相信你對這類型的測驗也不陌生吧?根據結果的解說,如果你測出來是左腦人代表既有邏輯又富含理性,右腦人則是充滿創意及情感。先不論各式各樣的測驗如何得出你的輪廓,究竟人真的有所謂「左腦」和「右腦」的屬性嗎?

首先必須知道的是,大腦的確是分成左、右兩個半球,而負責特定功能的腦區分布,的確可能特別偏重在左邊或右邊。但這樣的概念比較正確的理解會是像這樣:語言功能相關腦區位在左半邊,控制左手及左腳動作的腦區位在右半邊,就連大腦前半部分及後半部分受傷,都有可能造成不同的影響。

但是所謂的「個性」與「特質」是比上述更為複雜的概念,各別小區域的特化,並無法擴大解釋成「整個半邊大腦就是負責這個功能」。左右半邊的大腦是藉由胼胝體神經束進行相連,彼此通常是多工處理、藉由合作達成任務。因此就科學研究方面,整體來說不支持「左/右腦概念」的證據正在逐漸累積。也有研究檢視不同人格特質的受試者,發現其左右大腦活性的變化,並未因人格特質的不同而出現顯著差異。

三、成人之後,大腦的神經細胞就無法再生?

人們發明出各式各樣的安全帽保護頭部,不管是騎機車、腳踏車還是美式足球運動,目的都是要避免大腦受到撞擊而受傷,畢竟成人大腦裡的神經細胞受傷了就不會再生了,不是嗎?

答案目前眾說紛紜,但可能沒那麼絕望。有越來越多的研究推翻過去關於大腦神經細胞無法再生的說法,科學家提出各式各樣的證據指出人就算成年之後,大腦裡的神經細胞仍有再生的跡象。事實上,一篇2013年刊登於《Cell》的研究,甚至指出成人大腦的海馬迴,每天約還能生成700個新的神經細胞。

然而為什麼有些學者所做的大腦切片染色研究,並未發現神經細胞新生的跡象呢?科學社群的討論結果,認為原因可能出自於作者的研究方法與大腦樣本的保存方式。部分研究的大腦樣本,是在受試者死亡之後超過兩天才進行防腐處理,其中的受測目標蛋白質可能已經分解毀損,因而讓科學家做出「成人大腦神經細胞無再生跡象」的結論。

四、別再喝酒了,會殺死你的腦細胞?

許多人喜歡喝酒,是因為微醺時「心情會很好」、「有種飄飄然」的感覺,這是因為酒精會使大腦分泌腦內啡(endorphins),讓飲酒的人感到舒服、愉快又放鬆。然而若是長期攝取過量酒精飲料,確實可能會影響到大腦,但並不是像大家所說的「被殺死」。

是的,若是攝取過量酒精,大腦的神經細胞不會被殺死。但是別放心得太早,因為受影響的是神經細胞的樹突(dendrites)。「樹突是什麼,只要神經本體沒問題就好了吧?」有這樣想法的你真是太天真了,樹突是神經細胞用來接收訊息的管道,而出狀況的樹突,會造成神經與神經之間的訊息溝通出現困難。

此外在過往的研究中,科學家已經發現長期酗酒者的大腦,會出現萎縮的情形。除此之外,過度飲酒的習慣會讓中風、失智等疾病的風險上升。因此對於酒精飲料還是應該適量就好,不可沉溺其中。

五、聽莫札特的音樂,能讓寶寶大腦發育得更好?

相信許多人都聽過讓嬰兒及孕婦聆聽莫扎特的音樂,可以讓寶寶變得更聰明,即所謂的「莫札特效應」(Mozart effect)。然而這件事情究竟是否為真呢?

細說從頭,整件事情的來源是一篇1993年刊登於《Nature》的研究論文。作者的研究結果,發現讓受試者聆聽10分鐘的莫札特D大調雙鋼琴奏鳴曲,能夠提高其標準智商測驗的平均成績。然而當時的受試者,其實是正就讀大學的成年人,且實驗其實也只讓成年受試者「中度」且「暫時性」的增加智商測驗的成績。

在這篇研究成果面世之後,一股莫札特風潮頓時興起,加上媒體的渲染,於是開始有人販售專門給孕婦及嬰幼兒聽的莫札特音樂CD,宣稱可以讓小朋友的智商增長。然而一方面嬰兒作為受試者的研究數據缺乏,而後續甚至也有越來越多的科學家,發現1993年的研究結果難以重複,進而對結果提出質疑。因此下次再有人鼓吹你購買莫札特CD讓小朋友聽來增進智商時,你就知道該如何省下這筆冤枉錢了。

六、當你學到新東西時,大腦的皺褶會愈來越多?

要知道雖然一提到大腦,我們就會浮現皺巴巴的大肉球形象,但有許多動物的大腦表面其實是相對平滑的(比如說斑馬魚,或是可愛的小老鼠)。人類大腦的這些皺褶,究竟是怎麼來的呢?當我們經歷一件事、或者新學會一項技能,皺褶就會增加嗎?

讓我們直接看答案:「當人學會一個新東西,大腦的皺褶就會增加」其實是個迷思。然而那些皺褶,究竟是從何而來的呢?

在人類胚胎發育的前6個月,大腦皮質其實是很平滑的。而那些胚胎發育時逐漸隆起的腦回(gyri)及呈現裂縫的腦溝(Sulcus),是在神經細胞生長、移動至大腦的不同位置時彼此建立連結,讓大腦皮質開始摺疊。等到出生的時候,整個大腦的外部就形成了我們印象中典型的皺褶外觀。這些已經定型的皺褶,並不會因為你多學一種語言,就變得更複雜或是比較多。

參考資料

核稿編輯:翁世航


關鍵醫學院(第二季):

你是否常常聽見人家分享一些感覺沒什麼邏輯、但大家卻耳提面命的健康小撇步?心裡納悶這到底是真的還是假的,卻又不敢不照做?第二季的關鍵醫學院,瞄準的就是這些有趣的生活醫學。讓我們與您從頭聊到腳,解開那些生活裡人人都這麼說、卻沒人問清楚原因與是否為真的「醫學都市傳說」。

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