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無線時代,無限可能:不久的未來,我們將用科技搖滾生活。

成立六年成功上市的獨角獸:世界第三大無線網通公司Ubiquiti Inc.,第一款產品竟與台灣有關?

2019/08/26 ,

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廣編企劃

Photo Credit:Ubiquiti Networks, Inc. Facebook

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2005年創立的Ubiquiti Inc,首款產品找上台灣公司合作,成功打造「50公里無線覆蓋傳奇」,創辦人羅伯特.佩拉在市場獲利的5個企業營運關鍵是什麼?

2005年創立致力於網路通訊技術方案的「Ubiquiti Networks(今為Ubiquiti Inc.,簡稱UI )」公司,台灣對它也許相對陌生。但是,FactSet Research Systems研究機構指出,目前全球IT硬體設備廠中,UI是淨利潤率最高的企業,更勝蘋果公司。

事實上,UI創辦人Robert Pera(羅伯特・佩拉)第一份工作即是蘋果的員工。UI成立短短六年,從一家不到十人的新創,變身為美國那斯達克(Nasdaq)上市的超級明星,根據UI內部資料,目前市場據點已橫跨200多個國家,出貨累計7,000多萬台設備。

UI如何打造「破壞式」商業模式,一躍成為市值超過10億美元的獨角獸?在UI推出第一代產品前,Robert Pera為何特地飛到台灣?背後故事要從他的創業夢談起。

40歲以下億萬富翁排行,Robert Pera名列前十

Bloomberg Billionaires Index調查全球40歲以下白手起家的億萬富翁,Robert Pera就曾高居第7名。根據Forbes近期報導,全球最富有的企業家中,Robert Pera也躋身215名,比排名第257的前鴻海董事長郭台銘還領先。

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Photo Credit:AP/ 達志影像
UI創辦人Robert Pera(Robert Pera)

27歲創業那年,Robert Pera以硬體工程師身分帶著十來萬美元積蓄,嗅到市場一個潛在而龐大的商機。2005年,他飛到台灣找尋適合的製造商,最後由「邁特電子」實現了UI第一款商品——NanoStation這款長距離、高功耗、無線寬頻方案,使全球迅速颳起「50公里無線覆蓋」的傳奇。

階段式企業營運戰略,打造破壞式獲利能力

2019年第1季度,UI的營業額與上年度同期增長17.8%,佔市場份額約7.3%。營收從2013年的3.21億美元,一路成長到2018年10.16億。淨利每年成長約2.3倍,每股盈餘從2013到2017年維持約37%複合年均增長率。其中,企業無線及網路方案的UniFi產品線,年成長更以70%驚人速度成長。

成果卓越,全靠UI的階段性市場戰略。第一階段針對高需求市場,推出高性能無線寬頻且具破壞式價格的產品,快速攻佔市場。第二階段,產品線擴展到周邊商機,包含企業Wi-Fi、路由器、視頻監控、載波路由器、消費者家庭Wi-Fi等,商業版圖再擴大。第三階段持續創新,UI技術專利在美國獲得53項、國外34項,一邊在核心業務保持優勢;另一方面在周邊產品建立領導地位。

除了市場戰略,Robert Pera說UI的成就更來自顛覆式商業模式。關鍵的五大特質分別是:鎖定仍有利基的空間市場、提供高性能產品、降低營運、研發及製造成本、制定破壞式售價、關注財務報表。這五項要素形成企業營運的正向循環,讓UI市場一路從北美拓展全球,目前達62%營收貢獻來自北美以外的地區。

Robert Pera在市場獲利的5個企業營運關鍵:鎖定仍有利基空間市場、提供高性能產品、降低營運、研發及製造成本、制定破壞式售價、關注財務報表。

賣硬體卻是軟體賺錢,挖掘商機全靠「前瞻性」

UI目前旗下產品線,主要粗分為:鎖定企業用戶的無線網路應用方案(UniFi 、UniFi Video)、針對一般消費者的高性能無線系統(AmpliFi)、基於網路服務供應商ISP的無線寬頻傳輸方案(airMax, airFiber, edgeMax、UFiber)等三大區塊。

看似一家販售硬體的廠商,其實UI真正的獲利模式來自軟體。Robert Pera創業時發現,公司要盈利,同時要超越競爭對手不被抄襲,商業模式應聚焦在「軟硬整合」。也就是提供「免費的」軟體控制器、雲端平台管理,透過軟體提升硬體性能,擴大產品差異化、強化與用戶的黏著度。換言之,「以軟帶硬」策略,讓UI成為無線領域的革新者。

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Photo Credit:Ubiquiti Inc
UI旗下產品主打軟硬整合,優化使用者體驗。

CEO勇於Say No,落實「有所為有所有不為」哲學

UI的組織不同於一般傳統企業,從研發、銷售、產品、客服,皆由工程師主導,而且把員工視為公司的重要資產。有些企業把工程師當成「免洗」資源,但在UI台灣研發總部,放眼望去多是五年資歷以上的好手。一位資深員工說:「在這裡講求的是有效率的獨立作戰能力。UI的組織扁平,但每個人身上都至少獨立背了數個不同的案子。」公司在最好的地段,有最彈性的工時、優渥的薪資,也同時要求有效率的產品。」

如何打造有效率的產品?員工異口同聲說:「Robert Pera是很會Say No的掌舵者!」他設計產品的最高原則就是重視使用者經驗,次要功能不加、繁雜設計不接受,但如果是他滿意的功能或造型,即便模具要重新開發也要盡善盡美。Robert Pera對產品的挑剔程度,有人說媲美當年的蘋果創辦人賈伯斯(Steven Jobs)。

回憶當年第一個成交案,Robert Pera說:「前瞻性很重要,在別人看到之前就發現,並且緊抓機會。」UI許多產品因前瞻而生,主動發掘世界真正的需要,就能讓用戶自動找上你。目前全球有許多無線產品商,從平台功能產品造型到授權模式,無不或多或少模仿或致敬UI的開發成果。所以別小看UI,它早已存在你我的生活當中。

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一年營收10億美元的跨國企業,沒有龐大銷售部門卻貨銷200國、年成長30%?


無線時代,無限可能:不久的未來,我們將用科技搖滾生活。:

Wi-Fi科技可說是近十年來人類科技中最受矚目的技術,讓人們動動手指就能連網完成各種線上作業。而在無線網路興起之時,就有一間以網路硬體設備起家的新創獨角獸在這塊領域捷足先登,攻下許多Wi-Fi技術領域的里程碑。無線時代開啟了無限可能,不久的未來,這個獨角獸又將實現什麼樣的想像呢?

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