特別報導

無線時代,無限可能:不久的未來,我們將用科技搖滾生活。

歐美市佔率前三的無線網通品牌,Ubiquiti Inc. 善用台灣資源成為IT硬體產業超新星

2019/08/21 , 評論
廣編企劃
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「請問這裡有Wi-Fi嗎?」多半是我們到陌生地方想要上網時,會詢問的第一個問題。

網路使人們的生活變得方便,而Wi-Fi的出現,則打破了原本需要實體線路連結的限制,讓網路的影響力變得更無遠弗屆。Wi-Fi這項技術可追溯至1999年成立的非營利性Wi-Fi聯盟,而後受到硬體設備的發展限制,無法被更多人應用,直到優比快科技有限公司(Ubiquiti Inc.,簡稱UI)的創辦人Robert Pera(羅伯特.佩拉)出現,才有了重大突破。

關鍵點:跨海與台灣代工廠成為技術夥伴
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Photo Credit:  UI/Ubiquiti Networks Taiwan Site

Robert Pera於2003年加入蘋果公司擔任硬體工程師,負責蘋果電腦產品無線網路的建置。當時的他觀察到,Wi-Fi技術受限於僅僅數公尺內的訊號覆蓋範圍,若能改善並且擴大應用,極有可能會對全球的網路使用者帶來重大效益,更能帶來網路產業的全面革新。

於是Robert Pera兩年後果斷離開蘋果、投入3萬塊美元成立UI,在自己位於加州的小公寓內開始創業之路。他所研究的技術很快有了進展,其中一個關鍵點,在於2005年跨海先找上新竹市的中小型代工廠做為其代工夥伴,共同規劃與開發製作長距離、低功耗的無線通訊產品。

2006年,UI推出第一款「名副其實」的產品「超距」(Super Range),該項產品價格親民、技術先進,讓無線訊號覆蓋範圍即廣又遠,瞬間就在市場爆紅,讓UI站穩第一步;2007年,UI又突破無限覆蓋範圍,寫下「無線傳輸紀錄50公里」的傳奇,更讓市場感到不可思議。同時,台灣的光寶科技也成為UI的代工伙伴,以滿足來自世界各地的需求。

近年,UI甚至在義大利創下304公里,356Mbps的傳輸速率,以不可思議的速度,打了破原先紀錄維持者,245公里,30.53 Mbps的紀錄。

專注研發核心技術, 2B、2C客源通吃
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Photo Credit: UI/Ubiquiti Networks Taiwan Site

種種的輝煌紀錄,讓UI在2011年於美國納斯達克(Nasdaq)順利上市,平易近人的價格與創新技術的產品,不論是提供網際網路服務的無線上網營運商 ; 或者使用無線網通終端設備的中小企業 ; 還是網路設備安裝的承包商 ; 甚至還有領先市場的高階個體戶,都紛紛選擇他的產品,公司在創業六年內就有了百萬美元的利潤。

上市同年,隨著產能需求不斷增加,台灣鴻海也加入成為UI的代工夥伴,才足以應付市場熱烈的需求。2016年,Robert Pera更被彭博社譽為「全球最有價值CEO」,成為另一個年輕的傳奇經理人,當年的他不過38歲。

除了看見市場缺口的敏銳眼光、精準打中市場需求的產品之外,UI獨特的商業模式也讓企業站穩腳步,Robert Pera採取不自建銷售與市場部門的策略,把資源專心投入優化技術與產品開發。他曾在受訪時指出自己就是工程師,「由工程師來管理公司、決定方向、以產品為發展核心,是我的理念」,只要把產品做好、廣泛撒餌,「消費者體驗、消費者需求、消費者心理決定一切,而他們的決定又都與一個好產品有關。」

開發好產品需要好工程師,這道理或許簡單,但許多人不知道的是,UI橫掃全球的網通產品,皆是由Robert Pera決定方向後,交給台灣研發總部裡的精英工程師們一同協力打造,最後由台灣的代工廠生產。

Robert Pera審慎吸納台灣頂尖的科技人才,創造優異的使用者經驗,使UI的產品在世界舞台上大放異彩。

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Photo Credit: UI/Ubiquiti Networks Taiwan Site

有了世界級的產品做後盾之後,銷售對Robert Pera來說卻更像是「釣魚」,UI和其它網通品不同的是,他們並沒有龐大的業務團隊 ; 而以全球代理商與經銷商代理。公司省下大筆的行銷與業務人事費用,不但有更多的研發經費,也直接回饋給消費者和外部銷售團隊共享利潤。如此以來,便能用良好的性價比刺激消費者指名購買,也使經銷商更願意為他們推廣產品。

正因Robert Pera的工程師性格與思維,讓UI能夠持續穩定地開發新的產品線,提早在市場開始變化之前做好佈局;而當下一個科技浪頭浮現, Robert Pera早已備好所有人需要的無線或物聯網技術,等待客戶上門。

專題下則文章:

成立六年成功上市的獨角獸:世界第三大無線網通公司Ubiquiti Inc.,第一款產品竟與台灣有關?

無線時代,無限可能:不久的未來,我們將用科技搖滾生活。:

Wi-Fi科技可說是近十年來人類科技中最受矚目的技術,讓人們動動手指就能連網完成各種線上作業。而在無線網路興起之時,就有一間以網路硬體設備起家的新創獨角獸在這塊領域捷足先登,攻下許多Wi-Fi技術領域的里程碑。無線時代開啟了無限可能,不久的未來,這個獨角獸又將實現什麼樣的想像呢?

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