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無線時代,無限可能:不久的未來,我們將用科技搖滾生活。

3萬美金創業、晉身市值121億獨角獸:Ubiquiti Inc. 企業文化大解密

2019/12/13 , 採訪
廣編企劃
Photo Credit:UI
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設立短短六年便上市,以硬體起家並成為IT產業中一匹黑馬的Ubiquiti Inc.,其企業文化和傳統網通公司有何差別?與台灣的IT產業又有什麼樣的淵源?

全球5G商戰開打,網路通訊設備更成為現今企業不可或缺的基礎建設。Ubiquiti Inc.(美國NYSE上市代號UI,以下簡稱UI)陸續推出高效能且易操作的網通設備,深獲市場青睞,讓UI在以軟體為主流的IT創業風潮中異軍突起;設立短短六年便成功上市,更躋身全球第三大無線網通公司。鮮有人知的是在UI逆勢崛起的背後,台灣的工程師團隊與代工廠商,其實皆扮演著重要角色。

來台設點,看中科技業製造能量與人才潛力

UI資深通路管理總監賴佑宣(Sean)分享,創辦人羅伯特・佩拉(Robert Pera)同時也是美國NBA職籃曼菲斯灰熊隊(Memphis Grizzlies)的經營者,曾在Apple擔任硬體工程師,負責電腦產品無線網路建置。他觀察到當時的Wi-Fi技術有訊號覆蓋範圍不足的問題,即決定離職並以三萬美元的資本創業。照理說網通硬體業已是紅海市場,但UI卻以極快的速度成長茁壯,持續穩定地推出新產品線,日前更在義大利以304公里/356 Mbps的傳輸速率,創下世界紀錄。

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Photo Credit:UI
為了提供更好的使用者體驗,UI 不惜打破原有的產品區隔,推出結合AP, Switch, Gateway 與 UniFi Controller 的 UDM。

眼光獨到的Robert Pera,在接單初期便來台尋找代工廠,鴻海、和碩、光寶都是UI的合作夥伴。Sean透露,與台灣淵源甚深的Robert Pera,還曾因緣際會地贊助魏德聖導演籌拍電影《賽德克・巴萊》。

Sean表示,Robert Pera看中台灣IT製造業豐富的代工經驗,還有大批訓練有素的工程師,遂將研發總部也設立在台灣,並於全球各地設有研發中心。目前全球七百名員工當中,有三百名在台灣,從硬體、韌體、工業設計、測試至發包生產等重大環節,都由台灣工程師團隊負責。

相較於多數以業務為導向的科技公司,UI工程師團隊的任務不只是產品研發與除錯,更在經營管理上扮演至關重要的決策角色。「我們的團隊成員不只有堅實的技術基礎,還必須具備解決問題的創意和熱忱,這些都是台灣IT人才的優勢。」Sean分析道。

以工程師為決策核心,不靠業務、行銷打出高市佔

UI資深軟體工程師吳瑋峰(Jeremy)描述,Robert Pera非常重視創新,「工程師們往往從他口中聽到的就是『這並不有趣!』(not interesting!)」同時,市場往往要求100個功能但是我們勇於說不,並找出最重要的精華功能。

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Photo Credit:UI
UI 推出全新第二代 Switch ,配備了全新觸控螢幕,管理者能更直覺取得即時狀況。

更進一步來說,「Robert Pera希望工程師可以站在上帝的視角來思考決策。」Sean解釋,Robert Pera認為只要做出好的產品,客戶自然會買單,因此UI堅持不養自己的業務團隊,將銷售工作完全外包,就是希望工程師不受標案或單一客戶的需求干擾,能站在更宏觀的角度觀察並解決市場需求的痛點,專注於追求更創新、高效能、高性價比的目標。

這樣的營運模式,讓UI產品得以更快速且直接地對應市場趨勢,不斷推陳出新之餘還大幅節省行銷成本,並將其回饋於親民的售價上,成為許多中小企業布建無線網通終端設備的首選。例如大受市場歡迎的UniFi無線基地台系列,具備高覆蓋率與高質感外型,不只操作簡單易上手,更提供免費控制器、免授權費的服務,讓任何人都能自己布建網路環境,從家用Wi-Fi到整棟商用大樓的無線網路,都可以輕鬆地建置並管理,被用戶譽為「網通界的Apple」。正因Robert Pera對品質與流程的嚴格要求,讓UI產品締造了0.3%以下的超低換貨率,而其關鍵就在於對用戶體驗優化的高度重視。

Jeremy解釋Robert Pera的理念:「網通設備應該要更親民化,讓 IT 成本包含人力不足的小公司甚至個體戶,也能使用到企業級、電信級等性能強大的網通設備。UI 之所以有親民的價格在於減少不必要的成本,並且沒有壓低品質與保持產品穩定,持續性的提供更多軟體功能卻不用額外的授權費用,此舉反而讓使用者一試成主顧,願意採購更多UI的產品設備。」

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Photo Credit:UI
UI 在家用領域產品也不缺席, 推出 Wi-Fi 6 的AmpliFi Alien,一貫的洗鍊外型與強大效能,是 AMPLIFI 家族最新的旗艦

UI敢於說不的DNA,當然也反映在產品的研發上。Jeremy以自身在UI台灣參與研發的經驗分享道,出身矽谷的Robert Pera,對使用者經驗(User Experience,UX)有極致的重視和追求,常大刀闊斧地砍掉不常用到或太複雜的功能。因此UI產品除了性能強大,還富有簡潔動人的設計美學;加上直覺性的軟體介面,去除複雜的命令列介面(CLI, Command-Line Interface),任何人無須經過特別訓練便能操作。

降低使用門檻、凝聚認同感,養出死忠客戶

Jeremy表示,起初歐美系統整合商、傳統網通代理商都不看好UI破壞式創新的營運模式,但逐漸養出一票死忠客戶的UI,竟反過來讓消費者開始指名購買,甚至還有狂熱粉絲將UI的logo刺在身上。目前UI的營運商等級設備銷量每年成長4~5%,商辦用的UniFi系列產品,更是年年成長70%。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
Sean 與 Jeremy 分享 UI 獨有的企業文化

不只如此,UI也透過官方網路論壇與客戶即時交流。包括Sean和Jeremy、全世界的UI工程師,甚至是Robert Pera本人,都會親自上論壇為客戶解答疑難雜症;若是有關於產品改良的建議,還會在論壇直接辦理投票。Sean和Jeremy透露,其實官方網路論壇就是由老闆Robert Pera親自監督。相較於其他公司,因社群部門層級不高,導致第一線用戶意見無法快速被傳達。UI提升社群層級的作法,不僅降低組織內部繁雜的溝通回報流程,更能直接觸及到最具熱忱、專業的消費者,第一時間蒐集最真實的意見。

甚至,產品正式上市之前,UI 會尋找一群資深玩家作為新產品第一批試用者,整個過程包含前期的少量測試(Alpha)、及上市前的大量測試(Beta)後,再依據使用者的使用回饋,來決定產品是否會投入市場。若反應不佳,即使已經花費數百萬元開發的產品,也會立刻「砍掉重練」。UI 藉由這樣的方式,讓使用者直接參與產品開發,凝聚出社群認同感,達成與用戶之間高度透明化的雙向溝通。

Sean指出,2019年,UI將原名Ubiquiti Network(UBNT)改為Ubiquiti Inc.(UI), UI 亦與使用者介面(User Interface)相同,正顯示出UI對創造「使用者經驗」的熱忱,貫徹用戶至上的核心價值。也是因為獨特的企業文化,讓UI躋身世界前三網通品牌的位置。正如這兩位UI台灣夥伴口中傳遞的Robert Pera理念:「把對的事做好,自然會得到認同」,當網路科技快速發展,物聯網、5G時代紛至沓來,UI必將推出更多符合新世代的設備,持續打造讓使用者經驗更臻完美的科技平台。

專題下則文章:

從使用者體驗出發的簡約絕美設計:Ubiquiti UniFi解決關鍵評論網集團日常連網困擾

無線時代,無限可能:不久的未來,我們將用科技搖滾生活。:

Wi-Fi科技可說是近十年來人類科技中最受矚目的技術,讓人們動動手指就能連網完成各種線上作業。而在無線網路興起之時,就有一間以網路硬體設備起家的新創獨角獸在這塊領域捷足先登,攻下許多Wi-Fi技術領域的里程碑。無線時代開啟了無限可能,不久的未來,這個獨角獸又將實現什麼樣的想像呢?

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