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2018/10/20 | 精選書摘
安地斯山脈傳奇故事:達爾文看見山上的貝殼,就知道《創世記》大洪水不是真的
達爾文後來才知道,因為無知,達爾文後來才發現:「我可能把第二或第三種當成第一種的重複樣本了。」換句話說,達爾文並非採集到同一物種的三個樣本,而是在無意間採集到三個不同的物種,卻標示為同一種。
2018/10/13 | 精選書摘
200萬年前人類腦力驚人提升,推測與「好奇心」漸增有密切關係
雙腳行走與同時以腳和指節撐地移動相比,所消耗的能量少了四倍。能量成本的降低再加上可以採集到更廣泛的食物,可能讓後來的巧人神經元數量適度增加。巧人的大腦已經大過現代大猩猩的大腦。
2018/10/03 | Abby Huang
「駕馭演化的力量來造福人類」,3學者共享諾貝爾化學獎
諾貝爾化學獎已頒發過110次,共產生181位得獎人,這次出現了第5名女化學得主,是一名能成功改寫「酵素」特性的女科學家。
母蟋蟀需要靠「好聲音」來擇偶,但公蟋蟀為何惦惦不出聲?
2003年,夏威夷島上變得安靜許多,因為愛唱歌的公蟋蟀「封麥」了。難道是因為唱到「燒聲」?不唱歌的公蟋蟀魅力全失,這下該如何吸引母蟋蟀的注意?那就要從1991年說起了。
2018/09/12 | 精選書摘
《群的征服》:人類佔領地球的兩條路徑
在穿越演化這個巨大迷宮的旅途中,智人是如何得到現在這樣獨特的地位?答案就在於人類的命運已經由遠祖的兩個生物特性所決定了,這兩個特性就是體型大與活動能力有限。
2018/09/12 | 精選書摘
《群的征服》:即使喬姆斯基解開了密碼,人類語言之謎依然存在
現在有幾條或許能夠深入語言之謎的新路徑,讓語言學的研究不再是沉思於枯燥的圖表,而能夠朝著生物學的方向前進。
2018/07/15 | 精選書摘
科學做為一種溝通:關於《第三種猩猩》的讀法
考慮到戴蒙的爭議性,我認為,閱讀《第三種猩猩》之所以重要,理由並不在於該書的論證是穿越古今、放諸四海皆準的。相反的,我認為《第三種猩猩》及其論證為特殊時空下的產物。
2018/07/10 | 精選書摘
《意識宇宙簡史》:為什麼你的大腦不喜歡披頭四?
當一個人喜歡或不喜歡一首音樂時,是心念而不是大腦中「喜悅-痛苦」的中心做出決定。當作曲家得到靈感時,是他的心念提供靈感,不是他的神經元。要怎麼確定呢?答案可以寫滿整本書,但讓我們分成三個部分來說。
有品有閒系列文(五):「有閒」象徵愛比較的社會優越性
哪怕人類打死不承認自己就是希望過著有閒的生活,但這些自由市場上的商品和服務,已經證實了人類千百萬年來都追求更有閒的生活方式,和比同類更優越的生活態度。
2018/03/23 | 精選書摘
宗教不只是「自我欺騙的秘方」,也和你的健康息息相關
宗教似乎不太可能從創立之初到最新宗派的種種都是為了自我欺騙,但即便只是理論上有此可能,都透露出宗教已被自我欺騙的力量感染的程度。多數宗教就算隨便看上一眼,也能看出其中荒誕無稽遠多於天啟真理。底下是西方宗教(以及某些東方宗教)的幾個關鍵特徵。
2018/03/07 | 精選書摘
人類演化史上的六個關鍵點,造就你這個幸運兒
從虛空宇宙的量子漲落,到彗星的撞擊,再到地球意外創造出許多物種,我們終於要聊到你這樣的人類了。然而即使談到這裡,我們還是會看到,要出現如此特別的人類,需要靠相當大的好運。克萊爾.威爾森研究演化的命運之輪,來看這個巨輪在把人類創造出來做出最後一次旋轉時,需要多大的偶然突變。
2018/02/04 | 王陽翎
好想出軌,又要專一:夫妻感情破碎背後的人性面貌
作者藉學者整合、革新男女婚姻的心理與演化理論,帶出當代兩性關係種種痛苦與掙扎的人性根源。
如何利用透鏡避免球面像差?幾百萬年前「演化」就知道怎麼做了
1854年的時候馬克斯威理論證明了,如果折射率能夠以到透鏡中心距離的二次函數做變化,則球形透鏡可以避免產生球面像差。然而「演化」比馬克斯威早了好幾百萬年就發現這回事了。
2017/12/25 | 精選書摘
為什麼執著於「黑人天生就是比較擅長運動」這個觀念有其危險性?
重點是,過去兩百年,將黑人高體能低智慧的特性融合在同一個理論中,造成強大威力,許多人透過這個偏差的三稜鏡來解讀黑人在體育上的絕大多數成就。換個說法就是:黑人運動員的成功並未減損白人至高無上的地位,反而更肯定了白人的優越性。
2017/12/25 | 精選書摘
想知道為什麼頂尖運動員這麼迷信?最好的方法就是先研究鴿子的行為
即使許多儀式和期望的結果根本毫無關聯,為什麼許多運動員(和一般人)還是要維持這些儀式呢?或換個說法,即使迷信似乎沒有帶來具體效益,為什麼還是到處看得到迷信的行為?
他是逃脫專家、預言大師——長得像外星人,異常聰明,但很短命
章魚存在的時間比人類長了千倍。海洋孕育所有類型的生物,心智在海洋中誕生是合情合理的,但我們對海洋生物的了解甚至遠不及外星球,相信還有很多有待我們去探索的。