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2018/10/15 | 精選書摘
《拖延有理》:這場延誤使得達文西被列入史上最著名「拖拉者」名單
今天,我們驚艷於達文西繪製的直升機、潛水艇和機器人,但他那時代的贊助者最希望知道的是,他到底何時才會完成說好的肖像畫。
母蟋蟀需要靠「好聲音」來擇偶,但公蟋蟀為何惦惦不出聲?
2003年,夏威夷島上變得安靜許多,因為愛唱歌的公蟋蟀「封麥」了。難道是因為唱到「燒聲」?不唱歌的公蟋蟀魅力全失,這下該如何吸引母蟋蟀的注意?那就要從1991年說起了。
2019/01/26 | 精選書摘
《與達爾文共進晚餐》:世界唯一專門「演化」出來給我們吃的食物
乳腺幾乎可以確定是由汗腺演化而來、具有特殊功能的腺體。他也正確推論出泌乳的古老起源。現在的遺傳學與生物化學證據指出,最早的哺乳動物大約在2億年前出現。包括鴨嘴獸在內,會分泌乳汁的動物全部具備了一群相同的基因,製造出基本成分相同的乳汁,這便是證據。
《基因:人類最親密的歷史》:對基因的認知是科學史上最有力也是最危險的觀念
基因確實造就個人之間的差異,可是卻非身分的決定性因素,我們還有很多有關基因的知識要學,現在知道的可能連皮毛都算不上,在後基因體時代,我們正在學著如何解讀和編寫我們自己。
2018/10/15 | 精選書摘
《拖延有理》:選擇是個賤貨,我們不只想要一樣東西,卻只能要一樣東西
最根本的分歧之一,是此時的自我和未來的自我。當下此時的自我可能想要趕走自己所有的義務,未來的自我則必須處理後果。當我們沒辦法讓存在於自我議會內相互競爭的黨派維持和諧時,就會開始拖延。
2018/10/04 | 精選書摘
《讓人生從此改變的科學思考》:達爾文最常遭到誤解的「進化」
達爾文並沒有想到「基因」的概念。直到20世紀後半,分子生物學的研究成果揭曉了基因的存在,才為達爾文的演化論帶來新的曙光。因為科學家發現,所謂的突變,是由染色體的基因突然發生變異所引起的。
2019/02/25 | 精選書摘
《馬克思靜靜佇立在達爾文的花園》小說選摘:馬的寫作風格大概可以保護我們免遭革命之殃
兩位個性截然不同的天才,同時面臨懷才不遇的低潮,同樣都有徹夜難眠的處境,他們不約而同分別尋求貝克特醫師的協助。經過深度對談之後,貝克特發現達爾文缺少馬克思的積極大膽,而馬克思則過於自負,忘了衡量自己的力量,因此在他的巧妙安排下,為這兩位有著相同際遇的患者,安排了一頓晚宴。
2018/10/20 | 精選書摘
安地斯山脈傳奇故事:達爾文看見山上的貝殼,就知道《創世記》大洪水不是真的
達爾文後來才知道,因為無知,達爾文後來才發現:「我可能把第二或第三種當成第一種的重複樣本了。」換句話說,達爾文並非採集到同一物種的三個樣本,而是在無意間採集到三個不同的物種,卻標示為同一種。
2019/05/14 | 精選書摘
《創造現代世界的四大觀念》導論:為何本書用的術語是「觀念」而非「意識形態」?
「觀念論」(idealist)和「唯物論」(materialist)的歷史解釋是個讓人肅然起敬的辯論。新觀念會引發社會、政治、經濟變遷嗎?還是與之相反,觀念是時代的產物呢?本書的立場毋寧是,觀念經常走在物質變遷前面,隨即在解釋和推動這些變遷上推了一把。
2019/05/14 | 精選書摘
《創造現代世界的四大觀念》結論:觀念的力量和人文學的重要性
即便世界已不再由少數西方強權所主導,啟蒙運動的自由主義面,是否可如此前那般,在未來數十年復振?另一個提問的方式,是追問在多大程度上,今日的知識分子、領袖和公眾,可以成為觀念的守護者甚或工具(雖然他們不願深入考察和精明地改良這些觀念)。
2019/02/25 | 精選書摘
《馬克思靜靜佇立在達爾文的花園》推薦序:進化論與革命論的對話之書
讀者不禁要問,一個是享譽全球、地位崇高的進化論者,一個是流亡他鄉、身無分文的革命思想家,兩人會面有何交集、有何啟發?小說究竟表達什麼主題?
2018/05/14 | 精選書摘
別人眼中的缺點,卻是斯多噶哲學從一開始就吸引我的特質
無論人類發現了什麼新知,兩千年前的這番話至今仍是真理。所以我們為什麼不乾脆對神保持開放的態度,攜手朝著更重要的美好人生邁進?
《孟德爾之夢》是一本必讀的好書,連遺傳學博士都覺得十分有趣
探索「基因」真身的過程,並不僅是個生物學家的盛事,許多化學家及物理學家也參了一腳,甚至扮演關鍵角色,分子遺傳學可說是跨領域合作打造出來的!
2018/06/29 | 精選書摘
丹布朗《起源》選摘:除了上帝造人、生物演化,人類起源有第三種可能?
如果艾德蒙發現人類起源的第三種可能呢?蘭登必須承認這種發現——人類起源的另類說法——會天搖地動,但他實在無法想像會是什麼。
2016/10/26 | 精選書摘
地球就是他的研究所 用好奇心征服世界的人類學家:亞歷山大.馮.洪堡德
在此之前,不曾有人來過這麼高的地方、吸過這麼稀薄的空氣。正當洪堡德站在世界之顛、俯瞰交疊的山脈,他開始對這個世界有了不同看法。洪堡德將地球看作一個龐大的生命體,認為其中一切彼此相連。他大膽構思一種關於自然的新看法,迄今仍影響我們如何理解自然世界。