2021/03/11

【懶人包】影響音樂產業的巨人逝世,回顧錄音帶發明人Lou Ottens的重要事蹟

卡式錄音帶發明人、荷蘭工程師奧騰斯(Lou Ottens)於2021年3月6日在家中逝世,享耆壽94歲。《關鍵評論網》帶你瞭解這位改變世人聽音樂方式的幕後推手。

作者:TNL 編輯 | 核稿編輯:楊士範

Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

出生於荷蘭鄉村,從小到大皆嶄露對理工的才華

奧騰斯(Lou Ottens)於1926年6月21日出生於荷蘭村落貝靈沃爾德。第二次世界大戰,當奧騰斯還是青少年時就打造了一個收音機,並在戰亂時刻秘密收聽廣播,戰爭結束後,奧騰斯前往理工學院研習機械工程,在1952年獲得工程學學位。

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與飛利浦結緣,一日飛利浦人、終生飛利浦人

奧騰斯1952年加入飛利浦電子集團,開啟自己的職業生涯。奧騰斯在飛利浦一直做到1986年退休。在34年的職業生涯當中,奧騰斯最廣為人知的事蹟,就是在1960年代推動了卡式錄音帶。

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卡式錄音帶的問世,從柏林開始撼動世界

奧騰斯於1960年成為飛利浦產品開發部門主管,並帶領團隊開發卡式錄音帶,經過3年研發,奧騰斯決定在1963年柏林廣播電子展推出此產品,且順利地造成廣大回響,就此改變人們聽音樂的形式。

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錄音帶的熱銷,改變世界的巨人

自1960年代錄音帶問世以來,估計全球已售出1000億盒錄音帶。而在卡式錄音帶問世50周年之際,奧騰斯告訴《時代》雜誌—錄音帶誕生之初,這本身就是一種「轟動」。

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不只卡式錄音帶,還有雷射唱片

在卡式錄音帶大獲成功之後,奧騰斯1970年代擔任飛利浦的音頻技術總監,後來更參與雷射唱片(CD)的研發。當飛利浦於1982年展示首個CD音響時,奧騰斯說:「現在開始,傳統唱片播放機過時了」。截至目前為止,CD累積銷售量達2000億。

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奧騰斯的終身遺憾

卡式錄音帶的成功,讓奧騰斯與飛利浦和索尼達成協議,藉以認定索尼獲得專利磁帶。但當回顧起自己的職業生涯時,奧騰斯曾經公開表示最大的遺憾就是:「打造出經典卡式錄音帶隨身聽『Walkman』的公司不是他任職的飛利浦,而是索尼。」

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數位浪潮下,卡式錄音帶的復興

數位時代下錄音帶看似衰亡,但近年竟逆勢反彈。包含女神卡卡、殺手樂團都曾推出卡帶音樂,《星際異攻隊》也帶動「隨身聽熱」。復古熱潮助長錄音帶銷售量,英國2020上半年的銷量與此前同期相比增加103%;美國2018年的銷量與同期相比則增加23%。

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卡式錄音帶的復古熱潮,發明者卻不以為然

雖然近年卡式錄音帶有成長的跡象,但是奧騰斯卻對這種現象不以為然,稱這樣的回潮是「胡說八道」,雖然是卡式錄音帶的開創者,但對於奧騰斯而言已經回不去了,奧騰斯補充:「沒有什麼能與光碟的聲音相提並論。」