【影片】路跑賽場上,你或許不認識的「配速員」:我是為跑者而跑

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現在許多大型賽事都有設置「配速員」,他們是一群繫著氣球,身上標明里程數與完賽時間的跑者,只要緊緊跟在他們後面,可以順利達到你的路跑目標!究竟什麼是配速員?如何才能成為配速員?從自己跑到為他人而跑,你將發現配速員另一個特別的跑魂!

告別炎熱的夏天,秋冬是台灣路跑的旺季,每個週末幾乎都有超過十場的賽事,你是否也準備挑戰人生第一場馬拉松(通常指全馬42.195K)或破自己的PB(個人最佳紀錄)呢?告訴你一個小秘訣,現在許多大型賽事都有設置「配速員」,他們是一群繫著氣球,身上標明里程數與完賽時間的跑者,只要緊緊跟在他們後面,就能順利達到你的路跑目標。但究竟什麼是配速員?從自己跑到為他人而跑,你將發現配速員另一個特別的跑魂!

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配速員:穩定配速是首要,貼心服務是加分!

根據運動筆記的定義,配速員/定速員(Pacer)暱稱兔子,1999年首創於巴黎馬拉松,多由主辦單位聘請,主要功能是和參賽者們一同起跑,並依照穩定速度在目標時間內完賽,對於經驗不足或是想要超越自己的跑者都非常有幫助。

跑者經常用「幾分速」的概念表達跑速,例如「五分速」,即跑一公里費時五分鐘。如換算成全馬,大約等於三小時五十分鐘完賽。賽事中的配速員,通常以十五分鐘為一區段,如三小時、三小時十五分鐘、三小時三十分鐘等,依序類推。他們會繫上氣球、身著「標明里程數與完賽時間」的服裝,讓參賽者一眼就能辨別出來,並依各自需求選擇配速員。

在一場萬人賽事中,配速員身後可能會跟著為數眾多跑者,因此各組時段會由兩位(以上)的配速員搭配。由於配速員主要任務是穩定速度,因此至少一位配速員會專心帶跑,其他配速員則扮演輔助與提醒的角色。更有心的配速員則會在動輒兩小時以上的馬拉松賽事中,適時觀察跑者的狀況並給予關心,或鼓勵露出疲態的跑者。一位擁有一年多經驗的配速員分享:「我覺得跟跑者互動很重要,像是不時對他們喊『加油』,鼓舞士氣!也會注意跑者的腳步落地聲與喘息聲,像是跑者體力無法負荷時會呼吸急促,我就會去問候他。」

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photo credit:許家嘉
2017年的Seiko城市路跑,在眾多跑者中、繫著黃色氣球的配速員特別顯眼。
配速員的必備技能:跑感、運動知識、責任心

大部分的配速員都是有一定跑齡與練習量的跑者,且熱愛跑步。但要成為一個穩定又貼心的配速員,是否有什麼秘訣?對已配速超過十場的配速員池力奇來說,他認為秒速和跑感是身為配速員很重要的事情,他說:「跑感有點類似跑步的節奏,練習越久,你會對自己『跑幾公里所需的時間』體感越來越清楚。」Seiko城市路跑「配速訓練營」教練陳孟欣也表示,現在的跑者太過依賴運動手錶裡GPS換算的數據,但其實真正要練配速,只要有碼表功能就可以了!最好的練習方式就是操場,利用一圈400公尺的距離對應碼表的計時,就能換算出一公里要花的時間,並以此目標來鍛鍊該時間所需要的速度與體感。

除了穩定速度之外,運動知識也很重要,例如涉獵各種跑步知識(運動傷害、急救方式)、裝備(服裝、跑鞋的種類)、跑姿(如擺臂、腳步)等等,更有些配速員會透過重量訓練來增進體能,以求賽事上提供跑者更精準的服務。在Nike擔任配速員的許朝雄認為,一個好的Pacer需要專業、熱情跟規律生活,由於通常跑者是抱著信任感才會跟著配速員跑,因此「責任心」也非常重要。另一位Seiko配速員郭啟祥則說:「當了配速員之後才發現任何速度都有所謂新手存在,作為配速員最大的動力就是服務跑友,帶他們進終點很有成就感,也有一起練習配速跑的感覺。」

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photo credit:許家嘉
2017年「Seiko城市路跑」的配速員,左二為池力奇(當日負責六分速),左六為郭啟祥(當日負責五分速)。
「過去一個人是為自己跑,現在當配速員則是為大家而跑!」

曾經是「競速跑者」的池力奇,過去以「百馬」和「全馬破三」為目標,他回憶最瘋的時候是兩個月完成八場全馬(平均每週跑一個全馬),但後來開始覺得跑步沒有目標,又碰巧孩子出生,不再像過去有那麼多時間練跑,同時因緣際會得知配速員這個角色,開始進入服務跑者的人生。他說以前跑步是拼成績,但反而比較喜歡現在的「配速員」生活,練跑也轉向穩定,而非以前那種狂操猛練的方式。跑步至今四年多,也改變他過去較為浮躁的個性,月跑量平均200K的他,坦言要維持高跑量不是件容易的事,因為一旦中間斷掉,再重回賽道是很辛苦的過程,力奇說:「我覺得跑步的『快樂』同時還必須並存『痛苦』,每當我很累的時候,都會鼓勵自己再撐一下,跑完時就會有種爽快感。」

被問起擔當配速員,對自己有什麼影響?他談到今年(2017)在萬金石馬拉松配速的經驗。當時他是負責全馬四小時的時段,由於這對多數跑者來說是一個門檻,據說他身後最高峰時有一百人跟著跑,最後到終點時,有位跑友拉著他的雙手敬禮,讓他深受感動。「過去一個人是為自己跑,現在當配速員則是為大家而跑!」池力奇認為跑步已經是他生活的一部分,現在的他樂於當個配速員,並且以此為榮,而且他認為跑步有太多東西值得去探索與學習。這也是他堅持天天跑步的原因,作為對跑步的感謝與回饋吧!

高樹馬拉松
photo credit:汪汪
屏東高樹馬拉松是配速員池力奇第50場全馬,同時也是他獨自完成4小時30分的配速任務。

企劃/文字:許家嘉
影音編導:程兆芸
影音剪輯:沐・影像力
核稿編輯:李漢威

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